Bernie Ecclestone, Formule 1
Bernie Ecclestone, le grand argentier de la F1 | SVEN HOPPE / DPA / AFP

Ecclestone "un peu malheureux d'avoir à payer autant d'argent"

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Le patron de la F1 Bernie Ecclestone n'a pu se contenter d'avoir mis fin à son procès pour corruption en versant 100 millions de dollars à la justice allemande. Provocateur à souhait, le Britannique s'est dit "malheureux d'avoir à payer autant d'argent", tout en vantant les charmes de la ville de Munich.

Déjà, il était arrivé tout sourire à l'ouverture de son procès et s'était permis quelques traits d'humour face aux juges. Après avoir négocié l'abandon des poursuites contre lui en versant 100 millions de dollars à la justice allemande, Bernie Ecclestone a continué dans la voie de la provocation. "C'est ainsi que se passent les choses maintenant en Allemagne. C'est bien sûr un peu malheureux d'avoir à payer autant d'argent. Mais ce serait encore  plus malheureux de ne pas avoir cet argent", a déclaré le milliardaire britannique au quotidien allemand Bild, au lendemain de l'annonce de la fin de son procès par le tribunal de Munich. "En fait, je trouve bon ce système capitaliste", a ajouté Ecclestone, 83  ans, affirmant ne pas comprendre que des gens puissent dire qu'il a acheté sa  liberté. "Il me semble que les juges considéraient n'avoir pas vraiment d'autre  choix", a-t-il assuré. Il affirme que ce n'était "pas drôle de passer chaque semaine, deux, trois  jours à Munich" pour le procès qui avait débuté le 24 avril. Mais il dit être  "tombé un peu amoureux" de la ville et de ses habitants et souhaite "volontiers  y revenir bientôt, peut-être déjà à l'occasion de la fête de la bière" qui se  déroule de fin septembre à début octobre.

Le Ministère de la justice défend cette décision...

Bernie Ecclestone était jugé pour avoir versé 44 millions de dollars (31,8  millions d'euros) de pots-de-vins présumés, en 2006 et 2007, au banquier  allemand Gerhard Gribkowsky, qui travaillait pour la banque publique bavaroise  Bayern LB, en vue de conclure la vente des droits de la F1 au fonds  d'investissement CVC Capital Partners. Mardi, le tribunal de Munich a validé un accord entre ses avocats et le parquet qui a conduit à un abandon des charges moyennant le versement d'une  somme de 100 millions de dollars (74 millions d'euros) par le prévenu,  conformément à un article du code de procédure pénale allemand qui prévoit ce  type de transactions. Lors d'une conférence de presse gouvernementale régulière, une porte-parole  du ministère de la Justice a défendu la décision prise par le tribunal de  Munich. Il s'agit d'un "procédure normale" qui a "lieu régulièrement", a-t-elle  soutenu, récusant toute idée de réforme de cette disposition procédurale, sur  la base d'un cas individuel. 

La presse la critique vertement

Dans une très large majorité, la presse allemande se montrait extrêmement  critique à l'égard de la solution choisie par la juridiction munichoise qui  faisait la une de tous les quotidiens. "L'argent contre la justice. Chers  juges, votre mission est la recherche de la vérité. (...) Vous avez clos ce  dossier et personne ne saura la vérité", a écrit Bild dans son éditorial. Le Süddeutsche Zeitung, quotidien de Munich, estime que cette affaire  constitue "un sommet dans l'histoire récente de la commercialisation de la  justice pénale".

Jerome Carrere