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Le prince Salman bin Hamad al-Khalifa discute avec Bernie Ecclestone | AFP

Ecclestone annonce que la F1 va changer de mains

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Le grand argentier de la F1, Bernie Ecclestone a annoncé mardi que la Formule 1 allait changer de mains avant la fin de l'année et que "quelques" acheteurs s'étaient déjà manifestés, sans livrer toutefois d'autres détails. La F1 est l'un des sports les plus médiatisés au monde, grâce à 20 Grands Prix étalés entre mars et novembre sur toute la planète. Un sport qui, depuis 2014, vit cependant une crise sans précédent en raison notamment d'un manque d'intérêt sportif flagrant et d'une audience globale en baisse.

En juin, le Financial Times assurait que le propriétaire des Miami Dolphins, l'équipe de la Ligue nationale de football américain (NFL), et l'Etat du Qatar, souhaitaient prendre le contrôle de la Formule 1, via la société qui encaisse les revenus commerciaux de cette compétition.

Selon le journal, l'Américain Stephen Ross et le fonds Qatar Sports Investment (QSI) envisageaient de racheter 35,5% de Delta Topco, cette holding financière qui encaisse les revenus commerciaux de la discipline reine des sports mécaniques.  Cette part est détenue par le fonds CVC Capital. Les revenus sont eux générés et gérés par Formula One Management (FOM), la société dirigée par Bernie Ecclestone. Propriétaire du Paris Saint-Germain, le Qatar, via son fonds d'investissement QSI, s'est rapproché récemment de la Fédération internationale de l'automobile (FIA) qui avait organisé à Doha, fin 2014, son gala de fin d'année.

Christian Grégoire