Lewis Hamilton (Mercedes)
Lewis Hamilton (Mercedes) | CLIVE MASON / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Canada: Hamilton devant aux essais, Grosjean placé

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Lewis Hamilton (Mercedes) a réussi le meilleur temps des premiers essais libres du Grand Prix du Canada de Formule 1, vendredi matin sur le Circuit Gilles-Villeneuve, à Montréal, devant son coéquipier Nico Rosberg et le surprenant Romain Grosjean (Lotus), mais à une seconde et demie.

Avec un meilleur chrono en 1 min 16 sec 212/1000, en pneus Pirelli tendres,  le champion du monde en titre a devancé de quatre dixièmes de seconde le  vice-champion du monde allemand, à qui son équipe a demandé, en fin de séance,  de rouler en consommant moins de carburant, en prévision de la course de  dimanche. Troisième de cette 1re séance, à une seconde de Rosberg, Grosjean, qui n'a  pas souvent l'occasion de rouler le vendredi matin en essais libres, s'est  rappelé au bon souvenir des amateurs québécois sur un circuit qu'il apprécie et  où il avait obtenu, en 2012, l'un des deux meilleurs résultats de sa carrière:  2e, comme l'année suivante à Austin, quand Lotus allait très bien.

Des surprises

Le Français a bien profité de la puissance de son moteur Mercedes, sur  un circuit non-permanent, utilisé le reste de l'année par des vélos et des  patins à roulette, où 70% du tour se parcourt à pleine charge, à 300 km/h, sur  les longues lignes droites de l'Ile Notre-Dame, en plein milieu du fleuve  Saint-Laurent. Autre surprise du matin, grâce aussi à un moteur allemand, Nico Hülkenberg  a réussi à hisser sa Force India au 4e rang de cette prise de contact, sur une  piste qui va beaucoup évoluer dans les heures à venir, et pas seulement à cause  de la météo. Les essais des courses annexes vont permettre de déposer de la  gomme sur les trajectoires et les chronos vont forcément baisser vendredi  après-midi en 2e séance, avec des pneus super-tendres.

Alonso dans les dix

Derrière le quatuor de tête, la meilleure Ferrari, celle de Sebastian  Vettel le quadruple champion du monde allemand, a devancé la Williams du  Brésilien Felipe Massa et l'autre Lotus du Vénézuélien Pastor Maldonado, alors  que Fernando Alonso (McLaren-Honda) a pu rentrer provisoirement dans le Top 10,  un signe encourageant après six courses frustrantes pour le champion espagnol. Hamilton, qui a déjà gagné trois GP en 2015 (Australie, Chine, Bahreïn), et  déjà gagné trois fois à Montréal, en sept participations, devance Rosberg de 10  points au classement pilotes (111 à 91). La prochaine séance, à partir de 14h00  locales, allait permettre de se faire une idée plus précise du scénario  possible ce week-end, autour du Casino de Montréal.

AFP