Jenson Button (McLaren-Mercedes)
Jenson Button en action au volant de sa Mc Laren-Mercedes | LLUIS GENE / AFP

Button meilleur temps du jour à Jerez

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L'Australien Daniel Ricciardo avait signé le meilleur temps de la matinée sur le circuit de Jerez de la Frontera près de Cadix à bord de sa Toro Rosso. Mais c'est bien le Britannique Jenson Button sur Mc Laren-Mercedes qui est le plus rapide à l'issue de la 1re journée des essais de préparation à la saison 2013 de Formule 1. Les pilotes resteront sur le circuit espagnol jusqu'à vendredi.

La première journée des essais de préparation à la saison 2013 de Formule 1, qui s'ouvrira le 17 mars prochain en Australie, a vu Jenson Button être le plus rapide à Jerez. Le champion du monde 2009, qui n'avait pu boucler que trois tours le matin,  en raison d'une pompe à essence défaillante, s'est bien rattrapé l'après-midi  en bouclant 34 tours et en faisant mieux que l'Australien Mark Webber dans la  nouvelle Red Bull RB9 de l'écurie triple championne du monde en titre. Le haut de la feuille de chrono a été complété par le Français Romain  Grosjean, 3e temps absolu dans sa nouvelle Lotus E21, et par l'Ecossais Paul di  Resta, 4e temps dans sa Force India VJM06, qui a aussi été l'élève le plus  assidu de cette rentrée des classes pas comme les autres: 89 tours en plein  soleil, sous un ciel immaculé.

Dévoilée lundi soir, la Toro Rosso de l'Australien Daniel Ricciardo,  meilleur temps du matin, a finalement terminé au 5e rang d'une journée bien  remplie, surtout pour les ingénieurs concentrés pendant plusieurs heures, à  l'ombre des stands, sur les quantités de données accumulées au fur et à mesure  dans les ordinateurs. Deux autres interruptions de séance, en plus de la panne de Button, ont été  provoquées par un début d'incendie au niveau du train arrière de la Mercedes  W04 de l'Allemand Nico Rosberg (problème électrique), le matin, puis par une  sortie de piste de la Marussia MR02 pilotée par le débutant britannique Alex  Chilton, l'après-midi. Cet incident spectaculaire a mis un terme prématurément à la journée de  travail de Mercedes, après 14 tours seulement, en attendant les grands débuts  officiels de la nouvelle recrue, le Britannique Lewis Hamilton, mercredi matin  dans la W04.

Meilleurs temps mardi:                                                     Tours
1. Jenson Button (GBR/McLaren-Mercedes)           1:18.861     37
2. Mark Webber (AUS/Red Bull Renault)             1:19.709     73
3. Romain Grosjean (FRA/Lotus-Renault)            1:19.796     54
4. Paul di Resta (GBR/Force India-Mercedes)       1:20.343     89
5. Daniel Ricciardo (AUS/Toro Rosso-Ferrari)      1:20.401     70
6. Felipe Massa (BRA/Ferrari)                     1:20.536     64
7. Nico Hülkenberg (GER/Sauber-Ferrari)           1:20.699     79
8. Nico Rosberg (GER/Mercedes)                    1:20.846     14
9. Pastor Maldonado (VEN/Williams-Renault)        1:20.864     84
10. Giedo van der Garde (NED/Caterham-Renault)     1:21.915     64
11. Max Chilton (GBR/Marussia-Cosworth)            1:24.176     29

AFP