Jenson Button (Mercedes)
Jenson Button (Mercedes) en essais à Jerez | HOCH ZWEI / PICTURE-ALLIANCE/AFP

Button domine la demi-journée à Jerez

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Le Britannique Jenson Button (McLaren-Mercedes) a signé jeudi matin le meilleur temps provisoire de la 3e journée des essais de préparation à la saison 2014 de Formule 1 prévus jusqu'à vendredi sur le circuit de Jerez. Déjà meilleur temps mercredi, pour sa toute première journée de roulage de l'année, Button a montré que la nouvelle MP4-29 est bien née. Il a enchaîné une quarantaine de tours dans la matinée, avec sur son casque un "schtroumpf" dessiné en hommage à son père, décédé récemment.

Mercredi soir, le champion du monde 2009, lors d'un point presse dans le  paddock du circuit andalou, avait appelé les écuries équipées de moteurs  Mercedes "à coopérer" le plus possible pour avoir une chance de briser le  monopole de Red Bull. Cette alliance n'est pas formalisée mais les moteurs allemands ont continué  à tourner comme des horloges jeudi matin: plus de 100 tours pour le trio  constitué par Button, son compatriote Hamilton, qui a repris le volant de la  Mercedes W05, et Felipe Massa (ex-Ferrari), qui a fait ses premiers tours de  roue dans une Williams-Mercedes.

Red Bull à l'arrêt

Du côté de Red Bull, le successeur de Mark Webber, son jeune compatriote  Daniel Ricciardo, n'a même pas pu faire un seul tour, sa RB10 s'arrêtant sur la  piste au bout de quelques virages. "Cela n'a rien à voir avec notre problème de  moteur mardi", a tout de suite affirmé Helmut Marko, le directeur de la filière  de pilotes du géant de la boisson énergétique. Deux vedettes ont fait leur apparition jeudi, l'un sur la piste et l'autre  dans le paddock de Jerez. Le milliardaire autrichien Dietrich Mateschitz,  fondateur de Red Bull, est venu prendre des nouvelles de son équipe, qui a très  peu roulé depuis mardi: 11 tours complets, au total, alors que les nouvelles  Mercedes ont passé jeudi le cap des 250 tours, série en cours.

Alonso découvre la F14

L'Espagnol Fernando Alonso, double champion du monde de F1, a commencé à  découvrir la Ferrari F14 T rodée depuis deux jours par son nouveau coéquipier  Kimi Räikkönen. Il s'est aussi baladé autour du circuit avec des capteurs de  formes très diverses, comme un périscope profilé et une sorte d'étendoir à  linge high-tech.  A 13h00 locales, la nouvelle Marussia à moteur Ferrari n'était pas encore  apparue sur la piste, ni sortie de son garage où l'équipe anglo-russe  "continuait à la préparer", selon l'un de ses dirigeants au flegme très  britannique.

Les temps de jeudi matin

1. Jenson Button (GBR/McLaren-Mercedes) 1:25.030 (37 tours)
2. Lewis Hamilton (GBR/Mercedes-AMG) 1:25.973 (45 tours)
3. Fernando Alonso (ESP/Ferrari) 1:26.017 (26 tours)
4. Felipe Massa (BRA/Williams-Mercedes) 1:27.286 (18 tours)
5. Adrian Sutil (GER/Sauber-Ferrari) 1:30.161 (28 tours)
6. Jean-Eric Vergne (FRA/Toro Rosso-Renault) 1:45.525  (22 tours)

Non chronométrés:
. Robin Frijns (NED/Caterham-Renault), 8 tours
. Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull-Renault), 1 tour
. Nico Hülkenberg (GER/Force India-Mercedes), 1 tour

AFP