Fernando Alonso
Fernando Alonso, le pilote de la Scuderia | AFP - JOSEP LAGO

Alonso meilleur temps des essais à Barcelone

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Meilleur temps provisoire ce jeudi midi, Fernando Alonso (Ferrari) a confirmé dans l'après-midi en signant le meilleur temps de l'avant-dernière journée d'essais de préparation à la saison 2013 sur le circuit de Montmelo, près de Barcelone. L'Espagnol devance l'Allemand Nico Hülkenberg (Sauber) et le Français Romain Grosjean sur sa Lotus.

Le vice-champion du monde 2012, qui a bouclé 97 tours, a amélioré d'une seconde son meilleur temps de mardi, au volant de la F138. Il est passé à quelques millièmes du meilleur chrono absolu de la semaine (1:21:848), réalisé mercredi par le Mexicain Sergio Pérez (McLaren). Vendredi, Alonso passera le relais à son coéquipier brésilien Felipe Massa. Le  quatuor de tête a été complété par l'Allemand Nico Hülkenberg qui a remplacé Pérez sur Sauber, par le Français Romain Grosjean (Lotus), qui a aussi été le plus assidu (119 tours bouclés) et par l'Allemand Nico Rosberg (Mercedes), meilleur temps mardi.

Les pneus, "facteur crucial"

"La piste était plus froide qu'hier, surtout le matin, ce qui a rendu plus difficile l'adaptation de la voiture, pour trouver le bon niveau d'adhérence. Les pneus seront encore un facteur crucial à gérer cette saison: ils sont plus tendres et plus rapides, mais ils se dégradent aussi plus vite", a expliqué Alonso en fin de journée. "Nous avons essayé différentes configurations aérodynamiques et, pour la première fois, nous avons modifié les réglages pour mieux comprendre le comportement des pneus et leur dégradation. A chaque changement, la voiture a réagi comme nous l'attendions, donc c'était très utile", a ajouté le double champion du monde (2005, 2006), pour qui les essais de la semaine prochaine (28 février-3 mars) seront "plus axés sur la performance".

Sutil a fait le maximum

L'Allemand Adrian Sutil, toujours en concurrence avec le Français Jules Bianchi -qui roulera vendredi- pour le deuxième baquet Force India, a fait son retour en F1, après 15 mois d'absence, et signé le 8e temps dans la VJM06. Il a surtout amélioré d'une seconde pleine le meilleur chrono du titulaire écossais, Paul di Resta, qui avait fait 144 tours mardi et mercredi. "Cette écurie me connaît bien car j'y ai passé six ans. J'ai pu montrer que je suis encore rapide et c'était très important, je peux dormir tranquille", a dit Sutil après avoir bouclé 78 tours.

"J'ai fait tout ce que je pouvais pour pouvoir revenir en F1, je ne sais pas qui est le favori (entre Bianchi et lui), maintenant c'est à eux (les actionnaires de Force India) de décider", a ajouté l'Allemand. Une décision devrait être prise d'ici le début de la semaine prochaine, et donc annoncée avant les prochains essais de Barcelone, a indiqué jeudi le numéro 2 de l'écurie indienne, Bob Fernley.
   

Meilleurs temps jeudi (08h00-12h00 et 13h00-16h00 GMT):         

  1. Fernando Alonso (ESP/Ferrari) 1:21.875          

  2. Nico Hülkenberg (GER/Sauber-Ferrari) 1:22.160            

  3. Romain Grosjean (FRA/Lotus-Renault) 1:22.188        

  4. Nico Rosberg (GER/Mercedes) 1:22.611         

  5. Pastor Maldonado (VEN/Williams-Renault) 1:22.675           

  6. Valtteri Bottas (FIN/Williams-Renault) 1:22.826          

  7. Jenson Button (GBR/McLaren-Mercedes) 1:22.840          

  8. Adrian Sutil (ALL/Force India-Mercedes) 1:22.877          

  9. Mark Webber (AUS/Red Bull-Renault)  1:23.024        

  10. Jean-Eric Vergne (FRAS/Toro Rosso-Ferrari) 1:23.366        

  11. Max Chilton (GBR/Marussia-Cosworth) 1:25.690          

  12. Giedo van der Garde (NED/Caterham-Renault)  1:26.177          

AFP