Porsche, Mark Webber
MArk Webber au volant de sa Porsche | BORIS HORVAT / AFP

WEC/Prologue: Webber et Porsche dominent

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L'écurie Porsche et l'Australien Mark Webber, qui font leur retour en endurance, ont été les vedettes de la première journée du Prologue du Championnat du monde d'endurance automobile (WEC) sur le circuit Paul Ricard HTTT au Castellet, près de Toulon.

La Porsche 919 Hybrid que Webber partagera cette saison avec  l'Allemand Timo Bernhard et le jeune Néo-Zélandais Brendon Hartley a  terminé la journée en haut de la feuille des temps, avec un chrono de 1 min 41  sec 788, devant l'Audi R18 e-tron quattro de Benoît Tréluyer, André Lotterer et  Marcel Fassler, les champions du monde d'endurance 2012. Webber a fait 12 saisons en F1, de 2002 à 2013, et clôturé cette période  par une 3e place au Championnat du monde la saison dernière, dans une Red Bull.  Il s'était fait remarquer en endurance, à ses débuts en Europe, au volant d'un  coupé Mercedes engagé en Championnat du monde des voitures de sport et aux 24  Heures du Mans.

L'autre Porsche prend la 3e place

 La 3e place de la séance de l'après-midi, plus rapide que celle du matin, a  été prise par l'autre Porsche 919 Hybrid, celle de Romain Dumas, Marc Lieb et  Neel Jani. Une troisième séance, de nuit, était prévue entre 19h00 et 21h00 sur  le circuit varois qui a longtemps accueilli le Grand Prix de France de F1. Porsche revient cette saison en endurance dans la catégorie-reine, celle  des prototypes LMP1, seize ans après sa dernière victoire aux 24 Heures du  Mans. Les protos de Stuttgart seront opposés à leurs cousines et tenantes du  titre mondial, les Audi à moteur diesel qui appartiennent au même groupe  automobile, ainsi qu'à Toyota, le numéro 1 mondial de la voiture hybride. 

Un nouveau règlement technique

Les huit manches du WEC, dont les 24 Heures du Mans, mettront aux prises  ces trois grandes marques autour d'un nouveau règlement technique qui oblige  les concurrents à économiser 25% de carburant par rapport à 2013, notamment en  utilisant des systèmes de récupération d'énergie électrique très sophistiqués,  comme en Formule 1. Toyota, qui a signé les 4e et 6e chronos vendredi après-midi, avait  présenté jeudi au Castellet sa nouvelle TS040 Hybrid. Le Prologue du WEC se terminera samedi sur le circuit du Castellet et sera  ouvert au public.

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