Simon Pagenaud remporte les 500 miles d'Indianapolis
Simon Pagenaud remporte les 500 miles d'Indianapolis | USA Today Sports

Indy 500 : Simon Pagenaud remporte les 500 miles d'Indianapolis

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Favori de cette 103e édition, Simon Pagenaud (Penske) a remporté ce dimanche les 500 miles d'Indianapolis, au terme d'une course indécise jusqu'au bout. Le Français succède à René Thomas, dernier Français vainqueur sur le célèbre ovale américain. Le champion IndyCar 2016, qui avait signé la pole position, a devancé sur la ligne deux anciens vainqueurs de l'épreuve, l'Américain Alexander Rossi (Andretti) et le Japonais Takuma Sato (Rahal Letterman Lanigan).

"C'est la course à gagner : on devient une légende quand on la gagne." Un nouveau nom vient de s'ajouter ce dimanche au palmarès de l'endurance française. Parti en pole position, Simon Pagenaud (Penske) a remporté ce dimanche la mythique course des 500 miles d'Indianapolis. Un triomphe historique pour celui qui devient le troisième français à inscrire son nom au palmarès après Jules Goux (1913) et René Thomas (1914). En tête pendant la quasi-totalité de la course, Pagenaud a eu droit à un finish à suspense en doublant l'Américain Alexander Rossi (Andretti) lors de l'avant-dernier tour, pour s'offrir un finish à la hauteur de son exploit, fou.

"C'est difficile à croire, la course était tellement intense, a commenté le vainqueur sur le podium. On a mené la plus grande partie de la course, la voiture était parfaite, les étoiles se sont alignées. C'est un rêve devenu réalité ! Je ne pensais pas y arriver mais j'ai certainement tout fait pour."

Pagenaud, qui avait opté pour une stratégie agressive, a mené en tout 116 tours sur 200 mais la victoire s'est jouée sur le fil. Au 178e tour, Rossi doublait le Français, qui risquait qui plus est de manquer d'essence pour finir la course, mais deux accidents successifs provoquaient un drapeau rouge deux tours plus tard. Le succès devait donc se jouer dans les vingt dernières boucles. Après cette interruption, Rossi et Pagenaud n'ont cessé de se dépasser mutuellement, jusqu'à ce que le pilote de Penske, l'écurie historique de l'IndyCar, prenne un avantage décisif à deux tours de l'arrivée.

Grâce à cette victoire, Pagenaud s'offre également la tête du Championnat avec un point d'avance sur son équipier américain Josef Newgarden. A l'origine de l'accident du 178e tour, l'autre Tricolore Sébastien Bourdais (Dayle Coyne) a été contraint à l'abandon.

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