Fernando Alonso

Endurance : Fernando Alonso ajoute les 1000 miles de Sebring à son palmarès

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L'Espagnol Fernando Alonso a remporté vendredi avec ses coéquipiers Kazuki Nakajima et Sébastien Buemi les 1000 miles de Sebring, sixième manche du Championnat du monde d'endurance 2018-19.

Fernando Alonso toujours au top du championnat du monde. L'équipage de la Toyota numéro 8, auteur de la pole position la veille avec à la clef un nouveau record du circuit, a bouclé 253 tours. Il a devancé d'un tour l'autre Toyota, pilotée par le Britannique Mike Conway, le Japonais Kamui Kobayashi et l'Argentin José Maria Lopez. La 3e place est revenue au prototype N.11 de l'écurie russe SMP Racing, relégué à onze tours des vainqueurs.

La victoire s'est dessinée peu après la mi-course, lorsque la Toyota N.7, alors pilotée par Lopez et dans les roues de la N.8, est partie à la faute et a percuté sans gravité une autre voiture au virage N.15. Les deux Toyota ont dû gérer ensuite la dégradation brutale des conditions météo, avec de fortes pluies qui ont rendu en pleine nuit la piste glissante. La course a été interrompue par le jury à neuf minutes de l'horaire initialement prévu pour l'arrivée, à la suite d'une sortie de piste d'une voiture.

Alonso et ses coéquipiers ont empoché 32 points grâce à cette victoire et consolidé leur première place au classement général du Championnat du monde. Ils disposent désormais de 15 points d'avance sur l'équipage de l'autre Toyota, avec deux courses encore à disputer. Fernando Alonso, double champion du monde de Formule 1, avait déjà remporté avec Toyota les 6 Heures de Spa et surtout les 24 Heures du Mans. Fin janvier, il avait ajouté à son palmarès les 24 Heures de Daytona, manche la plus prestigieuse du Championnat américain d'endurance, remportée avec l'écurie Wayne Taylor Racing.

Après les 6 Heures de Spa le 4 mai, Alonso se consacrera au Championnat IndyCar pour partir à la conquête des 500 miles d'Indianapolis le 26 mai. Il s'agit de la dernière épreuve qu'il lui faut conquérir pour devenir le deuxième pilote de l'histoire, après le Britannique Graham Hill, à décrocher la prestigieuse "Triple couronne" : Granx Prix de F1 de Monaco, 24 Heures du Mans, et Indianapolis.

Classement des 1000 miles de Sebring :

1. Fernando Alonso/Kazuki Nakajima/Sébastien Buemi (Toyota) : 253 tours
2. Mike Conway/José Maria Lopez/Kamui Kobayashi (Toyota) à un tour
3. Mikhail Aleshin/Vitaly Petrov/Brendon Hartley (SMP Racing) : à 11 tours
4. David Heinemeier-Hansson/Jordan King/Will Stevens (Jackie Chan Racing) : à 14 tours 

Classement général du Championnat du monde (après six courses sur huit) :

1. Fernando Alonso/Kazuki Nakajima /Sébastien Buemi (Toyota) : 135 points
2. Mike Conway /José Maria Lopez /Kamui Kobayashi (Toyota) : 120 points
3. Gustavo Menezes / Thomas Laurent : 81 points

AFP

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