La Porsche 919 fait le show à Austin
La Porsche 919 N.2 sur le circuit des Amériques à Austin | Francois Flamand / DPPI Media / DPPI

6 Heures d'Austin : Une première ligne 100% Porsche

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Porsche a décroché pour la deuxième course consécutive la pole position des Six Heures d'Austin, sixième manche sur neuf du Championnat du monde d'endurance (WEC), vendredi.

Dans la catégorie reine des LMP1, la Porsche 919 Hybrid du trio formé par le Suisse Neel Jani, l'Allemand André Lotterer et le Britannique Nick Tandy, a signé le meilleur chrono en 1 min 44 sec 741/1000e. Ils ont devancé leurs coéquipiers, en tête du classement général du Championnat du monde, l'Allemand Timo Bernhard et les Néo-Zélandais Brendon Hartley et Earl Bamber, de 253/1000e.

La Toyota TS050 Hybrid du Suisse Sébastien Buémi, du Français Stéphane Sarrazin et du Japonais Kazuki Nakajima, a signé le 3e chrono, à 1 sec 659/1000e de la Porche N.1, à l'issue de "qualifications frustrantes", a regretté le constructeur nippon. "Je suis désolé pour Kazuki et l'équipe car j'ai fait une erreur au virage 11, a expliqué Sébastien Buemi. J'ai bloqué les roues avants et perdu mes chances de faire un bon chrono. Nous nous attendions à être derrière les Porsche mais pas autant. On va pousser fort demain, 6 Heures c'est long et on ne cèdera rien."

L'écart en course devrait être plus serré, Toyota ayant prouvé lors des derniers essais libres que sa TS050 valait bien plus que son temps de la qualification. En LMP2, la catégorie des petits prototypes privés, le meilleur temps a été réalisé par l'Alpine du Français Nicolas Lapierre, de l'Américain Gustavo Menezes et du Brésilien Andre Negrao, à 9 sec 238/1000e du chrono de référence.

Classement des essais qualificatifs des LMP1

1. Jani-Lotterer-Tandy (SUI-GER-GBR/Porsche 919 Hybrid) 1:44.741
2. Bernhard-Bamber-Hartley (GER-NZL-NZL/Porsche 919 Hybrid) à 0.253
3. Buemi-Sarrazin-Nakajima (SUI-GBR-JPN/Toyota TS050 Hybrid) à 1.659
4. Conway-Kobayashi-Lopez (GBR-JPN-ARG/Toyota TS050 Hybrid) à 2.357
5. Lapierre-Menezes-Negrao (FRA-USA-BRA/Alpine-Gibson) à 9.238 (1re LMP2)
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