Randy de Puniet
Randy de Puniet sur le circuit de Valence | ROSLAN RAHMAN / AFP

De Puniet met le nez devant

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Traditionnel épreuve de clôture du championnat du monde, le GP de Valence a débuté vendredi par une bonne douche froide. Températures basses et pluies ont gâché la majorité des essais libres. Dans ces conditions dantesques, Randy de Puniet a tiré son épingle du jeu en signant le meilleur temps avec sa CRT. A noter que seules trois MotoGP ont bravé les éléments.

Pour sa dernière course, Casey Stoner (Honda) n'a pas voulu prendre de risque et se blesser. Il a sagement attendu dans son box. Le "héros" de Phillip Island, vainqueur pour la sixième fois consécutive de "son" Grand Prix, veut terminer en beauté dimanche avant de battre en retraite pour s'occuper de sa famille. Crédité de nombreuses poles sur ce circuit, Stoner y a remporté trois succès toutes classes confondues, dont le dernier, l'an passé. Double vainqueur (2003/2004), Valentino Rossi cherchera lui aussi à terminer sur une bonne note son association avec Ducati, tandem qui, comme l'an passé, n'a toujours pas signé la moindre victoire. Seul "championnat" encore disputé, celui très honorifique du meilleur pilote de CRT, ces nouvelles venues en MotoGP, dont le moteur est issu de la série et le cadre artisanal. L'Espagnol Pol Espargaro aura les faveurs de son public pour demeurer devant son coéquipier Randy de Puniet, sur qui il possède 11 points d'avance, et devenir ainsi le lauréat de cette catégorie et terminer aux alentours de la 12e place sur 26 pilotes classés.

En Moto2, alors que la matinée, très humide, avait permis au Belge Xavier Simeon (Tech3) de se mettre en évidence, l'après-midi, sur une piste devenue enfin sèche, l'Espagnol Marc Marquez, champion du monde en titre, s'est placé en haut de la feuille des temps en battant le record du tour. Enfin, en Moto3, l'étonnant John MacPhee (KRP Honda), jeune Britannique qui n'a jusqu'à présent roulé en Grand Prix que sur invitation, s'est hissé au premier rang des temps combinés devançant de 27/1000 son coéquipier, l'Australien Jack Miller. La météo s'était un peu améliorée dans l'après-midi mais la piste restait piégeuse. Les plus audacieux ont donc réalisé de bons temps en chaussant des pneus slicks (lisses).

MotoGP - Classement combiné des séances 1 et 2

1. Randy de Puniet (FRA/Aprilia) 1:36.965
2. Michele Pirro (FTR-Honda) à 0.119
3. Nicky Hayden (USA/Ducati) 0.424 (1er MotoGP)
4. Karel Abraham (CZE/Ducati) 0.817 (2e MotoGP)
5. Valentino Rossi (ITA/Ducati) 1.150 (3e MotoGP)
6. Danilo Petrucci (ITA/Suter-IODA) 1.335
7. Ivan Silva (ESP/BQR-Kawasaki) 1.339
8. Roberto Rolfo (ITA/Aprilia) 1.940
9. James Ellison (GBR/Aprilia) 2.872
10. Hiroshi Aoyama (JPN/BQR-Kawasaki) 3.532
11. Claudio Corti (ITA/INMOTEC) 6.028
NDLR: Tous en CRT sauf précisé. 11 pilotes classés sur 22

Moto 2 - Classement combiné des séances d'essais libres 1 et 2

1. Marc Marquez (ESP/Suter) 1:36.090
2. Pol Espargaro (ESP/Kalex) à 0.037
3. Scott Redding (GBR/Kalex) 0.258
4. Andrea Iannone (ITA/Speed Up) 0.384
5. Johann Zarco (FRA/Motobi) 0.611
6. Thomas Luthi (SUI/Suter) 0.788
7. Nicolas Terol (ESP/Suter) 0.789
8. Julian Simon (ESP/Suter) 0.798
9. Dominique Aegerter (SUI/Suter) 0.817
10. Mika Kallio (FIN/Kalex) 0.842
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20. Mike Di Meglio (FRA/Kalex) 1.777

Moto 3 - Classement combiné des séances d'essais libres 1 et 2

1. John McPhee (GBR/KRP Honda) 1:50.503
2. Jack Miller (AUS/Honda) à 0.027
3. Alex Marquez (ESP/Suter Honda) 0.684
4. Brad Binder (RSA/Kalex KTM) 0.690
5. Jonas Folger (GER/Kalex KTM) 0.835
6. Maverick Vinales (ESP/FTR Honda) 0.880
7. Zulfahmi Khairuddin (MAL/KTM) 1.207
8. Sandro Cortese (GER/KTM) 1.285
9. Louis Rossi (FRA/FTR Honda) 1.352
10. Dany Kent (GBR/KTM) 1.647
11. Adrian Martin (ESP/FTR Honda) 1.746
12. Luis Salom (ESP/Kalex KTM) 1.842
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17. Alan Techer (FRA/TSR Honda) 2.288