Ed Carpenter
Ed Carpenter | Chris Graythen- Getty Images North America/AFP

Carpenter en "pole surprise" à Indianapolis

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Ed Carpenter partira en position de pointe de la 97e édition des 500 milles d'Indiapolis dimanche, eaprès avoir signé la la plus rapide depuis sept ans (366,019 km/h)). L'AMéricain n'avait pas le profil d'un favori, puisque en neuf participations sur le fameux circuit ovale, n'a en effet terminé qu'une fois dans le Top 10 et n'a pas un pedigree particulièrement impressionnant en IndyCar (2 victoires en 132 courses depuis 2003). Mais les favoris ne sont pas forcément toujours au rendez-vous dans ce qui reste l'une des plus célèbres courses automobiles du monde.

Ainsi, cette année, il n'y aura que quatre anciens vainqueurs au départ, et parmi ce quatuor, un seul, Helio Castroneves, figure parmi les quinze  premiers sur la grille de départ, les trois autres (Dario Franchitti, Scott  Dixon et Buddy Lazier) étant eux relégués bien plus loin pour cette épreuve. DE fait, la course est plus que jamais ouverte.

Carpenter donc a surpris son monde et partira en première avec le Colombien Carlos Munoz dont ce sera la première course dans l'élite de l'IndyCar après un excellent début de  saison dans la série de réserve (Indy Lights), mais qui risque de payer son manque d'expérience.  Le dernier "rookie" à avoir  gagné sur le fameux "Brickyard" est le Brésilien Castroneves en 2001. Seul celui qui complète cette premirère ligne, l'Américain Marco Andretti,  possède un CV un peu plus épais avec ses trois podiums sur le circuit d'Indiana.

Sur la deuxième ligne, le Vénézuélien EJ Viso n'a jamais gagné un Grand  Prix d'IndyCar et le rookie Américain AJ Allmendinger n'a lui couru que deux  Grand Prix. A leurs côtés, l'Australien Will Power fait figure de poids lourds  avec ses 18 victoires dans la série, mais Indianapolis lui échappe toujours.
L'Américain Ryan Hunter-Reay, champion en titre d'IndyCar, partira de la 3e  ligne alors que le Japonais Takuma Sato, leader du Championnat, sera en 6e.
De sa 17e position, l'Ecossais Franchitti pourrait avoir du mal à devenir  le premier à conserver son titre depuis Castroneves en 2002. Le Brésilien, qui partira en 8e position, et Franchitti sont en quête d'une 4è victoire à Indianapolis, qui leur permettrait d'égaler le record des  Américains AJ Foyt, Al Unser et Rick Mears.