L'Audi R18 en essais
L'Audi R18 en essais | DR

Audi en essais à Sebring

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Audi a beau avoir remporté les 24 Heures du Mans en juin dernier, il n'en a pas moins perdu toutes ses autres courses face aux Peugeot 908. Une domination du Lion qui passe mal à Ingolstadt. Et ce n'est pas l'arrivée de Toyota qui va rassurer les troupes du Dr Ullrich. Pour éviter de subir la même déconvenue en 2012, année du grand retour du Championnat du monde d'endurance, Audi mène une campagne d'essais intensive. La dernière a eu lieu toute la semaine à Sebring.

Le choix du circuit n'est anodin. Certes, il ouvrira la saison avec sa course de 12 Heures (17 mars 2012). Sebring est surtout connu pour éprouver les mécaniques et mettre à mal leur fiabilité. Pour ces tests, Audi avait débarqué avec deux R18 et six pilotes. Les vainqueurs du Mans 2011 d'un côté (Fässler, Lotterer et Tréluyer) et les "anciens " de l'autre (Capello, Kristensen et McNish). Au programme, plusieurs nouvelles pièces à tester et à comparer avec une R18 "neutre". La première partie des essais s'est déroulée à huis-clos avant de s'ouvrir au public. Si Peugeot et Toyota ne sont pas en reste au niveau de leur préparation, ils sont prévenus : Audi sera encore plus fort en 2012.

Xavier Richard @littletwitman