24 Heures du Mans (qualifs) : BMW devant Kawasaki et Suzuki

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La BMW officielle N.99 a réalisé jeudi le meilleur temps de la première séance d'essais qualificative de la 35e édition des 24 Heures du Mans moto qui se déroule ce week-end.

A son guidon, les Français Sébastien Gimbert et Erwan Nigon ainsi que l'Australien Damian Cudlin se sont succédé pour réaliser une moyenne de 1 min 37 sec 351. La moto allemande devance la Kawasaki N.11, tenante du titre, et la Suzuki Endurance Racing Team (SERT) N.1, championne du monde 2011, de respectivement 289/1000e et 494/1000e de seconde.

La Yamaha N.94 de l'écurie GMT est en 4e position à un peu plus d'une seconde du leader. Cette édition est partie sur des bases très rapides puisque le temps cumulé de la BMW est plus rapide que celui réalisé l'an passé par les mêmes pilotes pour la position de pointe (1 min 37 sec 545). En cinquième position, figure la Yamaha N.7 de l'écurie autrichienne du Yart, championne du monde 2009, qui devance la Kawasaki N.8 de l'équipe suisse Bolliger, toujours habituée des podiums.
Avec 2 secondes et 7 dixièmes d'écart, figure ensuite la Honda N.77 des pilotes anglais John McGuiness et australien Cameron Donald, spécialistes du Tourist Trophy, la fameuse course sur les routes de l'Ile de Man.

Cette moto, qui sera également pilotée au Mans par le Français Mathieu Gines, est actuellement en deuxième position du classement général provisoire, à égalité de points avec la BMW N.99. Ces deux équipages ne sont plus qu'à 19 points de la Suzuki N.1 et le championnat se jouera ce week-end alors que 40 points sont offerts aux vainqueurs. La Yamaha du GMT 94 est également dans la course au titre avec seulement 21 points de retard sur la Suzuki.

A noter que le meilleur chrono a été réalisé par Julien Da Costa (1:36.826) sur la Kawasaki N.11, victorieuse des 24 Heures du Mans 2011, du Bol d'Or 2012 et qui tentera la passe de trois ce week-end. Une seconde séance d'essais qualificatifs est prévue vendredi.

Romain Bonte