Athlétisme Berlin Rudisha record du monde 082010
La joie de Rudisha après son record du monde du 800 m | AFP - Johannes Eisele

Rudisha s'offre le record de Kipketer

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Le Kényan David Lekuta Rudisha a créé la sensation en établissant un nouveau record du monde du 800 m avec un temps d'1 min 41 sec 09/100, lors de la réunion de Berlin. Rudisha a battu de 2/100 (1:41.11) le précédent record du monde détenu par le Danois Wilson Kipketer depuis le 24 août 1997.

Le Kényan de 21 ans a été idéalement lancé par son compatriote Sammy Tangui qui, dans le rôle du "lièvre", a bouclé le premier 400 m en 48 sec 65/100. Champion du monde junior sur la distance en 2006, Rudisha avait été éliminé en demi-finale du 800 m des Mondiaux-2009 sur cette même piste de Berlin en raison d'une erreur tactique. Avant cette course, son record personnel sur 800 m était d'1 min 41 sec 51/100, établi le 10 juillet dernier, ce qui avait fait de lui le deuxième performeur de tous les temps. Originaire de Kilgoris, en plein pays massaï, le nouveau recordman du monde  est le fils d'un ancien athlète de haut-niveau, Daniel, spécialiste du 400 m et  sélectionné olympique en 1968 pour le relais 4 x 400 m.

"Dès mon réveil, je l'ai senti et je me suis dit: +Aujourd'hui, je vais  réussir une grande course+", a expliqué Rudisha qui était devenu en juillet le deuxième performeur sur la distance  avec un temps d'1 min 41 sec 51/100. "C'est la première fois que je courais vraiment pour battre le record du  monde, je sais maintenant que je peux aller plus vite". "Je ne pouvais pas mieux me racheter après mon échec de l'an dernier" à Berlin, a souligné le Kényan, invaincu en 13 courses depuis août dernier.

Caster Semenya a, elle-aussi, réussi son retour très attendu à Berlin. Sacrée championne du monde à la surprise générale sur 800 m, la Sud-Africaine avait soulevé une polémique et obligé la Fédération internationale à lancer une enquête alors que des soupçons pesaient sur son genre sexuel. Autorisée en juillet à recourir après onze mois d'enquêtes, d'expertises et de polémiques, Semenya, 19 ans, disputait son premier gros meeting à Berlin et s'est imposée en passant sous la barre des 2 minutes, son objectif. "Je n'ai pas pensé à ce qui s'est passé depuis mon titre, je me suis juste concentrée sur ma course. Je suis contente de mon temps", a souligné Semenya  qui, après trois autres meetings en Europe, participera en octobre aux jeux du Commonwealth en Inde.

Gilles Gaillard