Asafa Powell
Le sprinteur jamaïcain Asafa Powell | AFP - ANDREAS SOLARO

Powell s'étonne des performances de Gatlin

Publié le , modifié le

Le sprinteur jamaïcain Asafa Powell, en lice mardi à Montreuil sur 100 m, trouve "surprenant" que l'Américain Justin Gatlin court plus vite désormais, à 33 ans, qu'à l'époque où il se dopait.

"Il court vraiment très bien. Et le mérite lui en revient, je ne peux pas en dire plus. Mais suis-je surpris ? Je dirais que revenir et établir un nouveau record personnel c'est quand même surprenant, en plus c'était la première course de la saison". L'Américain Gatlin a établi le 15 mai dernier la meilleure performance mondiale en 9 sec 74/100e, à la première course de l'année alors que du temps de sa première carrière, il n'avait pu courir plus vite qu'en 9 sec 77. "Mais c'est tout ce que je peux dire", confie Powell qui a lui aussi connu une suspension de 18 mois pour dopage, mais pour  des produits bien moins lourds que ceux que prenaient Gatlin.

Gatlin, champion olympique 2004, a notamment été suspendu 4 ans entre 2006  et 2010 pour prise d'anabolisants.Powell, qui ne souhaite pas polémiquer, est actuellement le 2e meilleur  performeur mondial sur 100 m derrière Gatlin (9.84 contre 9.74). Il possède un record personnel en 9 sec 72, dont il ne s'est pas  approché depuis 4 ans, avant même sa suspension en 2013.

Christian Grégoire