Pietro Mennea
Pietro Mennea lors de son titre de champion d'Europe du 200 m en 1978 à Prague | - / UPI / AFP

Pietro Mennea est mort

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Pietro Mennea est décédé à 60 ans d'une tumeur à Rome, où il était hospitalisé. L'ancien sprinteur italien, qui a détenu de très longues années le record du monde du 200 m (19"72), avait remporté le titre olympique de la distance en 1980 à Moscou.

.Il avait également conquis une médaille de bronze aux JO 1972 sur 200 m et une autre sur le 4x100 m en 1980. Il fût champion d'Europe sur 200 m en 1974 et 1978 et sur 100 m en 1978 à Prague. Il obtint aussi deux breloques aux Mondiaux, le bronze sur 200 m en 1983 à Helsinki et l'argent en relais la même année.

Son record à tenu 17 ans

En 1979 à Mexico, en altitude, il réalise le plus grand exploit de sa carrière en s'emparant du record du monde du 200 m détenu par Tommie Smith (19"83) en 19"72. Ce chrono, jamais dépassé par le grand Carl Lewis dans les années 80 (19"75 au mieux mais au niveau de la mer), tiendra 17 ans jusqu'à ce que Michael Johnson, la "Loco de Waco" ne l'en dépossède en 1996. Cela reste encore aujourd'hui le record d'Europe.

Il est le seul athlète à avoir disputé quatre finales olympiques  consécutives sur 200 m. Né le 28 juin 1952 à Barletta, dans les Pouilles, Mennea fut également  administrateur de biens et professeur d'éducation physique, dans le civil, et  député européen (1999-2004). La "Flèche du Sud" a succombé "à un mal incurable", selon l'agence  italienne Ansa.