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Justin Gatlin | AFP-ADRIAN DENNIS

Performances en tous genres à Doha

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Doha a lancé vendredi la Ligue de diamant 2013 avec 11 meilleures performances mondiales de l'année, une abondance de règle pour le premier grand meeting saisonnier, rehaussée néanmoins par des performances de choix et l'avènement de l'Ethiopien Hagos Grhhiwet. Pour une fois, les 22,28 m au poids du colosse de l'Arizona Ryan Whiting ont relégué au second plan les 9 sec 97 sur la ligne droite du New-Yorkais Justin Gatlin.

Délaissée par les Jamaïquains Usain Bolt, la légende aux six titres olympiques, et Johan Blake, mal en point, ainsi que par l'Américain Tyson Gay (9.86 à Kingston), l'épreuve reine était d'ailleurs noyée dans le programme.Hagos Grhiwet, qui a fêté ses 19 ans avec un jour d'avance en dominant le champ du 3000 m (MPM en 7 min 30 sec 36), a confirmé son grand talent. Déjà champion du monde sénior de cross, il est le successeur de Kenenisa Bekele, quadruple champion olympique. Kényans et Ethiopiens se sont d'ailleurs partagés les succès du demi-fond quand les premiers avaient fait une razzia (six sur six) en 2012 dans le Golfe. Le roi David Rudisha a dominé comme attendu le 800 m, déployant foulées et élégance pour dominer le petit Ethiopien Mohammed Aman (1:43.87 contre 1:44.21), le seul athlète à l'avoir devancé -et deux fois- au cours des trois dernières années.Les champions olympiques ont tenu leur rang, comme la Croate Sandra Perkovic (68,23 m au disque) et l'Américain Christian Taylor, au triple saut, néanmoins déçu par sa performance (17,25 m). A la notable exception du prodige trinidadien Keshorn Walcott: le lanceur du Nouveau Monde s'est nettement incliné face à la tradition représentée par le Tchèque Vitezslav Vesely, vainqueur (85,09 m) devant le Finlandais Tero Pitkämäki et le Norvégien Andreas Thorkildsen.L'ex-basketteuse Brittney Reese, championne olympique et du monde, s'est envolée à 7,25 m à la longueur. La Nigériane Blessing Okagbare (7,14 m) et l'Américaine Janay DeLoach (7,08 m) ont confirmé l'embellie de la discipline. En revanche, ce premier grand rendez-vous a marqué la fin de l'invincibilité de l'Américaine Allyson Felix, qui restait sur dix victoires à Doha. La triple championne olympique de Londres (200 m, relais 4x100 et 4x400 m) a mal pris la chose tout en s'y attendant. Elle affrontait sur le tour de piste la championne du monde du Botswana, Amantle Montsho, qui l'avait déjà battue deux fois sur la distance.

Christian Grégoire