Mahiedine Mekhissi - Zurich 2014
Mahiedine Mekhissi | FRANCK FIFE / AFP

Opéré du pied droit, Mekhissi doit renoncer aux prochains Mondiaux

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Touché au pied droit depuis l'été dernier, Mahiedine Mekhissi-Benabbad annonce sur sa page Facebook avoir été opéré au Qatar, lundi. Conséquence : le champion d'Europe du 3000m steeple devra observer "trois-quatre mois d'arrêt". Il ne pourra donc pas participer aux prochains championnats du monde, qui auront lieu fin août, à Pékin. Le Rémois s'efforce de "garder le sourire". Il voit dans cette longue indisponibilité "un mal pour un bien".

Cela faisait "près d'un an" qu'il "souffrait en silence". Mahiedine Mekhissi-Benabbad (30 ans) a "serré les dents". "J'espérais que ma coupure à l'automne me permettrait de bien récupérer, écrit ce mardi le champion d'Europe du 3000m steeple, sur sa page Facebook. Mais les douleurs sont revenues dès ma reprise et elles sont devenues insupportables au fil de l'hiver, d'où ma présence au Qatar."

La veille, Mekhissi y a été opéré du pied droit. Ce pied droit qui l'avait obligé à "faire des infiltrations pour atténuer les douleurs et ainsi pouvoir participer aux championnats d'Europe de Zürich l'été dernier". "La bonne nouvelle, (c'est que) l'opération s'est bien passée. La mauvaise, c'est (que cela signifie) trois-quatre mois d'arrêt." Une indisponibilité qui contrarie sérieusement son programme pour l'année 2015.

Celui qui fut médaillé de bronze aux Mondiaux 2013 est "donc contraint de faire une croix dès à présent sur la saison estivale, championnats du monde à Pékin (22-30 août) inclus". "Je dois garder le sourire, c'est un mal pour un bien, positive toutefois Mekhissi. Je vais pouvoir repartir sur de bonnes bases lorsque j'aurai le feu vert des médecins pour reprendre l'entraînement. Vous me connaissez désormais, je suis un battant ; j'ai de nouveau un genou à terre, mais je compte bien revenir encore plus fort."

Gil Baudu @gbaudu