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Les hurdlers français Aurel Manga (à droite) et Pascal Martinot-Lagarde | AFP

Mondiaux d'athlétisme 2018 : dix français à Birmingham

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Emmenés par Kevin Mayer et Renaud Lavillenie, les Bleus (et les Bleues) seront dix aux Mondiaux d'athlétisme en salle de Birmingham.

Ils seront dix à défendre les couleurs françaises dès vendredi aux Mondiaux d'athlétisme en salle de Birmingham, avec deux têtes d'affiche. Le champion du monde du décathlon Kevin Mayer arrive en favori du concours de l'heptathlon. Au saut à la perche, Renaud Lavillenie devra batailler avec l'Américain Sam Kendricks, champion du monde en extérieur l'été dernier, pour conserver son titre.

Sans Lemaitre et Vicaut 

Le sprinteur Christophe Lemaitre fait l'impasse sur ces Mondiaux, avec en vue les championnats d'Europe en extérieur cet été. L'autre star du sprint français, Jimmy Vicaut, est lui forfait après une blessure à l'adducteur. De retour après une année blanche à cause d'une blessure au pied gauche, Pascal Martinot-Lagarde se frottera aux meilleurs mondiaux sur 60m haies. Au championnats de France en salle de Liévin mi-février, il a signé le 9e temps mondial en 7 secondes 54. Il s'était incliné d'un centième face à son compatriote Aurel Manga (7"53, 8e chrono mondial), également présent à Birmingham.  

Quatre Bleues à Birmingham

Du côté des femmes, elles seront quatre en Angleterre. La sauteuse en longueur Eloyse Lesueur-Aymonin, sacrée en 2014, est la plus grande chance de médaille. Avec l'absence de la Belge Nafissatou Thiam, Antoinette Nana Djimou aura un coup à jouer en pentathlon. A 23 et 22 ans, Carolle Zahi (60m) et Ninon Guillon-Romarin (perche) viennent surtout emmagasiner de l'expérience. 

La sélection française pour les Mondiaux en salle 

Carolle Zahi (60m, 23 ans)
Eloyse Lesueur-Aymonin (Longueur, 29 ans)
Ninon Romarin-Guillon (Perche, 22 ans)
Antoinette Nana Djimou (Pentathlon, 32 ans)

Aurel Manga (60m haies, 25 ans)
Pascal Martinot-Lagarde (60m haies, 26 ans)
Axel Chapelle (Perche, 22 ans)
Renaud Lavillenie (Perche, 31 ans)
Ruben Gado (Heptathlon, 24 ans)
Kevin Mayer (Heptathlon, 26 ans)

Hugo Monier @hgo_mon