Cross Mondiaux Imana Marga 032011
L'Ethiopien Imana Marga champion du Monde de Cross | AFP - Christina Quickler

Marga plus fort que les Kényans

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L'Ethiopien Imana Marga est devenu champion du monde de cross-country, dimanche à Punta Umbria, dans le sud de l'Espagne. L'athlète de 22 ans, qui a manqué le podium sur 10.000 mètres aux Mondiaux de Berlin en 2009, a couru les 12 km du parcours en 33 min 50 sec sous le ciel clair et dégagé de Punta Umbria.

Marga a devancé les Kényans Paul Kipngetich Tanui de 2 secondes et Vincent Kiprop Chepkok de 3 secondes. "J'ai couru pour gagner et je suis vraiment content de l'avoir fait", a déclaré Marga à l'issue de l'épreuve. "A la fin, j'étais tout seul et il y en avait quatre (Kényans), je suis ravi d'y être arrivé", a ajouté l'Ethiopien.

De son côté, le médaillé d'argent Kipngetich Tanui, qui s'entraîne au Japon, s'est estimé "satisfait" de sa course sous une chaleur bien trop "forte" pour lui (22°C). Deux Kényans ont terminé au pied du podium: Mathew Kisorio (4e) et Geoffrey Mutai (5e), le spécialiste du marathon, auteur de la sixième performance mondiale de tous les temps (2h04:55.) l'an passé. Le Kenya a toutefois conservé le titre par équipes devant l'Ethiopie, la troisième place revenant à l'Ouganda.

Chez les femmes, c'est la Kényane Vivian Cheruiyot, championne du monde, d'Afrique et du  Commonwealth du 5000 m, qui a une nouvelle fois triomphé en 24 minutes et 58  secondes, avec 9 secondes d'avance sur sa compatriote Linet Masai, qui a signé une troisième médaille d'argent consécutive. Surprise de Punta Umbria, c'est une Américaine qui est montée sur la  dernière marche du podium. Shalane Flanagan, qui a terminé à 12 secondes de  Cheruiyot, a déposé l'Ethiopienne Meselech Melkamu, cinq fois médaillée de  bronze de l'épreuve, lors du sprint final. C'est la première médaille des Etats-Unis dans la discipline depuis Deena  Drossin en 2003.

Classements:

Messieurs (12 km):
1. Imana Marga (ETH) 33:50.
2. Paul Kipngetich Tanui (KEN) à 2.
3. Vincent Kiprop Chepkok (KEN) 3.
4. Mathew Kisorio (KEN) 5.
5. Geoffrey Mutai (KEN) 13.
6. Stephen Kiprotich (UGA) 17.
7. Philemon Limo (KEN) 31.
8. Hunegnaw Mesfin (ETH) 35.
9. Ali Hasan Mahboob (BRN) 40.
10. Hosea Macharinyang (KEN) 40.
...
23. Sidi-Hassan Chahdi (FRA) 1:45.
92. Hassan Hirt (FRA) 4:15.

Dames (8 km):
1. Vivian Cheruiyot (KEN) 24:58.
2. Linet Masai (KEN) à 9.
3. Shalane Flanagan (USA) 12.
4. Meselech Melkamu (ETH) 20.
5. Priscah Cherono (KEN) 22.
6. Wude Ayalew (ETH) 23.
7. Pauline Korikwang (KEN) 28.
8. Linet Chepkurui (KEN) 30.
9. Genezebe Dibaba (ETH) 38.
10. Beleynesh Oljira (ETH) 42.
...
39. Christine Bardelle (FRA) 2:16.
43. Fatiha Klilech-Fauvel (FRA) 2:20.
70. Clémence Calvin (FRA) 3:03.

Gilles Gaillard