Marathon de Londres: victoire de Kitata, première défaite en 7 ans pour Kipchoge

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Auteur·e : AFP
Shura Kitata devance Vincent Kipchumba (à droite) et Sisay Lemma au marathon de Londres, le 4 octobre 2020
Shura Kitata devance Vincent Kipchumba (à droite) et Sisay Lemma au marathon de Londres, le 4 octobre 2020 | AFP

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Incroyable dénouement au marathon de Londres, où l'Éthiopien Shura Kitata l'a emporté au sprint, dimanche, en 2 h 05 min 41 sec, après avoir porté une accélération à laquelle n'a pas résisté le favori kenyan Eliud Kipchoge (8e), qui enregistre sa première défaite en sept ans.

Le recordman du monde a craqué au 38e kilomètre et a fini à 1 min 08 du vainqueur. Pour la 40e édition du marathon de Londres, chamboulé par la crise sanitaire (reporté d'avril à octobre et couru à huis clos sur une boucle de 2,15 km), un peloton de tête de neuf coureurs est longtemps resté groupé avant que Kipchoge, quatre fois vainqueur de la course qui fêtera ses 36 ans en novembre, ne craque par surprise sous l'impulsion d'une accélération de Kitata.

L'autre grand favori de la course, l'Ethiopien Kenenisa Bekele, 2e meilleur performeur de l'histoire sur la distance, avait déclaré forfait vendredi pour une blessure au mollet gauche. La course, disputée en partie sous la pluie et par une température fraîche d'environ 10 degrés, est devenue folle dans ses derniers hectomètres où trois coureurs se sont disputés la victoire dans un sprint dantesque, Kitata devançant le Kényan Vincent Kipchumba et son compatriote Sisay Lemma.

Dans une course qui s'est disputée en grande partie sous la pluie, avec une température d'environ 10 degrés, les meilleurs sont longtemps restés groupés sur un rythme loin du record du monde (passage au semi-marathon en 1 h 02 min 54 sec). Shura Kitata a finalement remporté à 24 ans sa première victoire majeure après avoir collectionné les places d'honneur (2e à Londres et à New-York en 2018, 4e à Londres et 5e à New-York en 2019).

AFP

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