Mark Korir
Mark Korir | VANESSA CARVALHO / BRAZIL PHOTO PRESS

Korir roi de Paris

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Le Kenyan Mark Korir a remporté le marathon de paris en 2h 05'48 à l'issue d'une course remarquablement menée. L'épreuve a donné lieu à un doublé kényan puisque Korir, 2e du semi-marathon de Paris en mars dernier, a devancé Luka Kanda. L'Ethiopien Seboka Tola a pris la 3e place, devant un autre Kényan, Mike Kigen. Chez les femmes, c'est l'Ethiopienne Meseret Mengistu qui s'est imposée en 2h23'24.

"Quand j'ai vu les autres accélérer entre le 25e et le 30e kilomètres, je  suis resté dans mon rythme, sans chercher à les suivre", a confié le Kenyan,  vainqueur avec la tête et les jambes. En 2 heures 05 minutes et 49 secondes, Korir a réalisé une exceptionnelle  performance. D'abord parce qu'il n'est que le cinquième coureur de l'histoire à briser  la barre des 2h06 sur l'exigeant parcours parisien. Avant lui, seuls l'Ethiopien Kenenisa Bekele l'an dernier (2h05:04., record  de l'épreuve), et les Kenyans Peter Some en 2013 (2h05:37.), Stanley Biwott en  2012 (2h05:10.) et Vincent Kipruto en 2009 (2h05:47.), avaient réussi à le  faire.

Ensuite, parce que Korir a réalisé un +negative split+, c'est-à-dire qu'il  a couru la deuxième moitié du marathon plus rapidement que la première: c'est  du jamais-vu sur le bitume parisien ! "La première moitié de la course s'est déroulée sur un tempo plutôt lent,  alors j'ai pu accélérer quand je l'ai souhaité", a expliqué Korir. Lent, tout est relatif. Avec un passage au semi-marathon en 1 h 03 min 23  sec, le groupe de tête était certes en retard par rapport aux objectifs fixés  aux lièvres (1h02:45.). Mais de là à imaginer un deuxième semi en 1 h 02 min 26  sec... C'est un autre Kenyan, Mike Kigen, qui a mis le feu aux poudres. Accompagné  de Seboka Tola et de Luka Kanda, Kigen a écrémé la concurrence jusqu'à se  retrouver seul en tête à 10 kilomètres de l'arrivée. Mais comme l'an dernier, il est parti trop tôt. A belles foulées, Korir est  lui patiemment monté en régime, reprenant un à un ses adversaires jusqu'à  déposer Kigen dans le Bois de Boulogne, à cinq kilomètres de l'arrivée.

La sensation Mengistu

"Je suis très heureux, j'aime Paris. J'espère maintenant pouvoir participer  au marathon des championnats du monde d'athlétisme, à Pékin (22-30 août)", a  déclaré celui qui avait pris la deuxième place du semi parisien en mars. Il a devancé son compatriote Luka Kanda (2h07:20.) et l'Ethiopien Seboka  Tola (2h07:33.). Sous des températures clémentes (entre 7 et 11 degrés entre le départ et  l'arrivée des premiers coureurs Elite), la 39e édition a, comme chaque année,  été une grande fête populaire. Chez les dames, la victoire est revenue à une invitée surprise:  l'Ethiopienne Meseret Mengistu. Conviée par le sponsor titre Schneider Electric, Mengistu a explosé son  record personnel (2h29:22.) pour s'imposer en 2 h 23 min 26 sec, dans les  derniers mètres. Une autre Ethiopienne, Amane Gobena, a pris la deuxième place (2h23:30.)  devant la Kenyane Visiline Jepkesho (2h24:44.). 54.000 coureurs étaient inscrits au départ de cette édition 2015, et 41.342  athlètes très exactement se sont lancés dans l'épreuve.

L'arrivée victorieuse de Korir en vidéo :

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Marathon de Paris