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Allyson Felix | AFP-Dunand

L'insatiable Allyson Felix

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Triple championne du monde en titre du 200 m, Allyson Felix a remporté sans peine le 400 m des Championnats des Etats-Unis, qui servent de sélections pour les prochains Mondiaux organisés à Daegu. Ce succès fait d'elle la première athlète américaine à gagner le titre national sur 100, 200 et 400 m. Quant à Tyson Gay, déjà forfait pour le 100 m, il a également renoncé au 200 m.

Avec un chrono de 50 sec 40/100, Francena  McCorory (2e en 50.49) et Debbie Dunn (3e en 50.70). La Californienne peut donc choisir de doubler 200 et 400 lors du grand rendez-vous de cet été en Corée du Sud (du 27 août au 4 septembre), car elle est qualifiée d'office sur 200 men tant que championne du monde en titre de la spécialité. "Ma décision est pour bientôt", a-t-elle d'ailleurs fait savoir. L'athlète de 25 ans est la seule avec la Jamaïcaine Veronica Campbell-Brown à être descendue plus d'une fois sous les 22 secondes depuis 10 ans sur le demi-tour de piste.

L'autre vedette attendue ce samedi à Eugene, Jeremy Wariner, n'a quant à lui pas convaincu. Auteur d'un temps de 44.971, il a été battu sur 400 m par l'étudiant de  l'université de Floride Tony McQuay (44.68). Cette deuxième place permet toutefois au Texan de décrocher son billet  pour les Championnats du monde, tout comme Greg Nixon, qui a terminé troisième, en 44.978. A seulement 21 ans, McQuay a eu raison du champion olympique (2004) et double champion  du monde (2005, 2007) dans la dernière ligne droite, ce qui promet un beau duel entre les deux hommes cet été.

"Mon but était de gagner le titre national, je n'en ai pas été capable mais  je serai aux Mondiaux et mon principal objectif est d'être champion du monde",  a déclaré Wariner, qui s'est montré satisfait de sa course malgré la 2e place. "J'espère que je gagnerai à Daegu aussi", a souligné McQuay, dont  l'objectif en carrière est de battre le record du monde de Michael Johnson  (43.18).

A noter que dans les séries du 200 m, Shawn Crawford s'est montré le plus rapide en 20.24 (vent: +3,5 m/s), alors que Justin Gatlin, qualifié vendredi sur 100 m,  n'a pas pas pris le départ. Blessé à une hanche, Tyson Gay qui n'avait déjà pas pris le départ du 100 m vendredi, a également déclaré forfait, et ne sera donc pas aux Mondiaux cet été, à moins qu'il ne soit "repêché" pour tenir un rôle dans le relais 4x100 m. Mais sera-t-il rétabli d'ici là ?

Romain Bonte