Christophe Lemaitre joie drapeau français
Christophe Lemaitre | AFP - Javier Soriano

Lemaître « athlète européen de l’année »

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A 20 ans, Christophe Lemaître a été désigné « athlète européen de l’année". Une récompense qui salue une ascension remarquable en 2010 où il est devenu le premier sprinteur « blanc » à courir sous les 10 secondes, en plus de son triple sacre européen à Barcelone. Teddy Tamgho, la star française du triple saut, se classe quatrième.

Christophe Lemaitre a été élu « athlète européen de l’année » par la Fédération européenne d'athlétisme (EAA), notamment grâce à ses trois sacres au championnat d’Europe (100, 200 et 4x100m), à Barcelone. A 20 ans, il devance le Norvégien Andreas Thorkildsen (javelot) et le Britannique Mo Farah (5000-10.000 m).

Une distinction méritée tant le sprinteur savoyard a écrasé la concurrence européenne cette saison en 100 et 200m. D’abord, en devenant le premier sprinteur blanc à franchir la barre symbolique des 10 secondes le 9 juillet en s’imposant en finale des championnats de France. Puis, le 29 août, à Riéti (Italie), où il améliorait sa propre marque en parcourant la distance en 9"97. Grâce à ses performances, il pointe à la 11e place du bilan mondial 2010.

Le sprinteur d’Aix-les-Bains, déjà élu « révélation européenne » de l’année 2009, devient également le premier athlète masculin français à obtenir cette distinction. Seule Christine Aaron l’avait décrochée, c’était en 1998 après une année faste, avec à la clef un record d’Europe en 10"73.

Deuxième français, Teddy Tamgho se classe quatrième grâce à sa meilleure performance de l’année à (17,98 m) en triple saut. Le 29 septembre dernier, il avait été sacré champion du monde en salle grâce à un bond mesuré à 17m90.

Cinq autres Français figurent parmi les 15 premiers: Teddy Tamgho (triple saut, 4e), Renaud Lavillenie (perche, 10e), Romain Barras (décathlon, 11e) Maieddine Mekhissi-Benabbad (3000 m steeple, 14e) et Yohann Diniz (marche, 15e).

Palmarès :

100 m:
Championnats d'Europe: 1er (2010)
Championnats de France: 1er (2010)

200 m:
Championnats d'Europe: 1er (2010)
Championnats du monde juniors: 1er (2008)
Championnats de France: 1er (2010)

60 m en salle:
Championnats de France: 1er (2010)

Relais 4x100 m:
Championnats d'Europe: 1er (2010)

Records personnels:
100 m: 9.97 (record de France)
200 m: 20.16 (record de France égalé)
60 m en salle: 6.55