Lavillenie accueilli en héros

Lavillenie accueilli en héros

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Renaud Lavillenie est arrivé dimanche à la mi-journée à Paris, accueilli par des fans et une nuée de journalistes après être entré dans l'Histoire en battant samedi à Donetsk le record du monde de saut à la perche de Sergueï Bubka, vieux de 21 ans, avec un bond à 6,16 m.

Arrivé sur des béquilles après s'être blessé au pied, le français qui avait visiblement très peu dormi s'est contenté de quelques mots: "Je sais que je ne vais pas réaliser tout de suite, il va me falloir quelques jours", a-t-il expliqué aux journalistes en expliquant avoir besoin de rentrer chez lui pour mieux mesurer son exploit. "Je ne vais jamais m'arrêter, il n'y a pas de raison d'arrêter de battre" ce nouveau record, a-t-il ajouté. "Bubka n'est pas un athlète lambda. C'est assez extraordinaire".

Le perchiste s'est blessé samedi soir juste après son  record, en tentant de franchir la barre hallucinante de 6,21 mètres. L'Auvergnat n'a pas réussi à sauter sur ce dernier essai, retombant sur la  piste d'élan et se blessant au pied gauche à quelques semaines des Championnats  du monde en salle d'athlétisme, en mars, à Sopot. "Il fallait que je tente quelque chose, c'est dans ma nature, c'est comme  ça", a-t-il expliqué. Mais il a ajouté ne pas pouvoir annoncer s'il serait ou non forfait aux Mondiaux. "Il n'y a aucune certitude" sur la question", a-t-il assuré.  Si cette blessure contrarie ses projets à court terme, elle n'effacera pas l'exploit invraisemblable que le Français a accompli à Donetsk, sur les terres du tsar ukrainien. Bubka avait sauté 6,15 m en 1993 en salle et 6,14 m en 1994 en plein air. Lavillenie est donc bel et bien devenu l'homme le plus haut du monde.

Sur un record perché

Le champion olympique avait déjà amélioré son record par deux fois en janvier, effaçant 6,04 m à Rouen puis 6,08 à Bydgoszcz (Pologne). Sûr de ses qualités, le perchiste de poche (1,77 m/70 kg) était obsédé par la performance mondiale. Elle est désormais derrière lui. Agé de 27 ans, il est monté sur tous les podiums depuis 2009, l'année de son éveil international, et conquiert avec ce record la légitimité des géants. Il ne manque au Charentais de naissance que l'or des Mondiaux en plein air. Troisième en 2009, il dut encore se contenter de cette place en 2011, mais cette fois dans la peau du favori. Il a été une nouvelle fois deuxième en 2013  à Moscou, derrière l'Allemand Raphael Holdzeppe. Mais cette fois-ci, au-delà du titre, il est bel et bien devenu le meilleur perchiste mondial. 

Christian Grégoire