LaShawn Merritt
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LaShawn Merritt suspendu 21 mois

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L'athlète américain LaShawn Merritt, champion olympique (2008) et du monde (2009) du 400 m qui a subi trois contrôles antidopage positifs à la DHEA (stéroïde anabolisant), a été suspendu 21 mois, a annoncé lundi l'Agence américaine antidopage. L'athlète de Virginie, âgé de 23 ans, avait été contrôlé positif le 28 octobre 2009 puis le 8 décembre et enfin le 16 janvier dernier. La sanction a pris effet le 28 octobre 2009 et s'achèvera donc début juillet 2011.

En avril dernier, lors de l'annonce des contrôles de Merritt, son avocat avait expliqué la présence de DHEA et de prégnénolone par "la  prise d'un médicament en vente libre visant à augmenter la taille du pénis,  qu'il a utilisé épisodiquement après la saison 2009".  L'Américain s'était également expliqué dans un communiqué: "En tant qu'athlète et fervent adepte d'un sport propre, j'ai toujours travaillé à  pousser mes capacités physiques jusqu'à la limite sans aucun produit destiné à améliorer la performance. Savoir que j'ai été contrôlé positif à cause de la  prise d'un produit que j'ai utilisé à des fins personnelles est dur à avaler...J'espère que mes sponsors, ma famille, mes amis et mon sport me  pardonneront pour avoir fait une erreur aussi idiote, immature et égoïste,  avait-il poursuivi. Aucune sanction ne masquera l'embarras et l'humiliation que  je ressens."

 Merritt a été sacré champion olympique du tour de piste en 2008 à Pékin,  détrônant au passage son compatriote Jeremy Wariner qui dominait la distance  depuis quatre ans, avant de confirmer un an plus tard à Berlin en devenant  champion du monde de la spécialité. Il est aussi vice-champion du monde 2007. Avec un chrono de 43.75 (août 2008 à Pékin), il est par ailleurs le  cinquième meilleur performeur de l'histoire derrière ses compatriotes Michael  Johnson, Harry Butch Reynolds, Wariner et Quincy Watts.