La marathonienne Rita Jeptoo suspendue 2 ans pour dopage

La marathonienne Rita Jeptoo suspendue 2 ans pour dopage

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La Kenyane Rita Jeptoo, star du marathon, a été suspendue deux ans pour dopage à l'EPO, a déclaré vendredi la Fédération kenyane d'athlétisme. A 33 ans, la double tenante du titre des marathons de Chicago et de Boston (2013-2014), avait subi un contrôle positif hors compétition l'an passé. Elle sera suspendue jusqu'au 29 octobre 2016. Le 21 avril dernier, elle établissait un nouveau record personnel sur le marathon de Boston en 2h18'57".

La suspension de deux ans était la sanction minimale prévue par les  instances internationales de l'athlétisme dans les cas de dopage antérieurs au  1er janvier 2015. La durée a depuis été portée à quatre ans. "Rita Jeptoo a été suspendue deux ans, entre le 30 octobre 2014 et le 29  octobre 2016, après que les échantillons A et B ont montré qu'elle avait  utilisé de l'EPO, un produit interdit", a déclaré à l'AFP le directeur de la  Fédération kenyane d'athlétisme Isaac Mwangi.

Les organisateurs des World Marathon Majors (WMM), les six plus grands  marathons Mondiaux (Berlin, Boston, Chicago, Londres, New York et Tokyo)  avaient déjà suspendu le versement du prix de "marathonienne de l'année",  500.000 dollars. La Kényane aurait dû le recevoir en novembre à l'issue de  l'épreuve de New York, qu'elle n'est pas allée courir. Jeptoo est l'athlète kényane de plus haut niveau à avoir été contrôlée  positive et sanctionnée pour dopage.

L'ancien champion Moses Kiptanui a estimé que la sanction n'était pas assez  sévère. "Deux ans, c'est trop indulgent. Elle reviendra en pleine forme. Ca ne  dissuadera pas les athlètes de se doper. Pourquoi être indulgent ? Ce sera un  encouragement. Les brebis galeuses font du mal à l'athlétisme kényan. Les gens  pensent que tous ceux qui ont eu du succès se sont dopés", a estimé l'ancien  recordman du monde du 3000 m steeple.

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze