Renaud Lavillenie
Renaud Lavillenie | JONATHAN NACKSTRAND / AFP

La France troisième de l'Euro-2015 par équipes

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La Russie, à domicile, a remporté la 6e édition des Championnats d'Europe d'athlétisme par équipes avec 368,5 points, devant l'Allemagne (346,5) et la France (319,5) qui monte pour la première fois sur le podium, dimanche à Tcheboksary. Grâce à sa victoire dans l'ultime épreuve du relais 4x400 m messieurs (3:00.47), la France a devancé sur le fil la Pologne (317 pts) pour la 3e place du classement général.

Déjà victorieuse de cinq épreuves lors de la première journée samedi, la Russie a ajouté autant de succès dimanche, dont quatre signés par ses dames. Malgré les défections pour blessures de plusieurs cadres (Teddy Tamgho, Mahiedine Mekhissi, qui a beaucoup manqué en demi-fond, et Eloyse Lesueur), la France a complété le podium pour la première fois, aux dépens de la Pologne (319,5 pts contre 317).

Le 4x400m messieurs sur le fil

Avant l'ultime épreuve de ce dimanche, les Français ne comptaient qu'un demi-point d'avance sur la Pologne. Les relayeurs du 4x400m, avec Thomas Jordier pour conclure, ont sorti leurs tripes, s'imposant en 3 min 00 sec 47 devant les Britanniques. "On était quatre guerriers", a indiqué Jordier, 20 ans, le grand espoir du tour de piste. Pourtant, ce ne fut pas facile, avec des contre-performances (Yoann Kowal sur 3000 m steeple notamment) et aussi des disciplines sinistrées (javelot messieurs, hauteur dames).

Aux cinq succès de samedi ont fait écho dimanche deux victoires seulement. Dont celle attendue à la perche de Renaud Lavillenie, le champion olympique et recordman du monde (6,16 m). Pourtant, le multiple champion d'Europe a dû partager la même mesure (5,85 m) que l'Allemand Raphael Holdzeppe, battu aux essais. Holdzeppe est de retour. Le Rhénan avait empêché Lavillenie de devenir champion du monde en 2013, le seul titre qui manque au palmarès du Clermontois. Aux Euros par équipes, il en totalise désormais cinq.

Vidéo: le saut à 5m85 de Renaud Lavillenie 

Le classement final:

1. Russie 368,5 pts
2. Allemagne 346,5
3. France 319,5
4. Pologne 317
5. Grande-Bretagne 291
6. Italie 288
7. Ukraine 281,5
8. Espagne  230,5
9. Bélarus 217
10. Suède 187
11.Finlande 149,5
12. Norvège 121

Vidéo: le résumé de la deuxième journée 

Gilles Gaillard