Grand Prix de Ponce - Culson se distingue, Robles battu

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Le Portoricain Javier Culson a réalisé la meilleure performance de la saison sur 400 m haies alors que le Cubain Dayron Robles a été dominé par l'armada américaine sur 110 m haies, samedi lors de la réunion d'athlétisme de Ponce (Porto Rico). Culson, qui effectuait sa première course de la saison sur les haies basses après une rentrée satisfaisante sur 800 m en février et une sortie probante sur 400 m plat en mars, a remporté la course en 48 secondes.

Il a bouclé le tour de piste avec 89/100 d'avance sur le Trinidadien Jehue Gordon, 4e des Mondiaux-2009, et 96/100 sur l'Américain Bershawn Jackson, médaillé de bronze aux JO-2008 et qui était jusqu'alors détenteur de la MPM 2012 sur la distance (48.20 aux Kansas relays le 21 avril). Sur 110 m haies, le détenteur du record du monde Dayron Robles n'a pris que le quatrième temps de la réunion, terminant 3e de la première série.

Le Cubain, crédité de 13.47 par un vent défavorable (-1,7 m/s), a été dominé par les Américains Ryan Wilson (13.424) et Jason Richardson (13.425), qui ont été départagés au millième de seconde. Dans l'autre série, un peu moins ventée (-1,4 m/s), l'Américain David Payne (13.45) a couru plus vite que Robles. Le champion olympique en titre a pris un départ moyen et n'a jamais réussi à refaire son retard sur Wilson et Richardson, le champion du monde en titre.

Chez les dames, l'Américaine Tianna Madison, sacrée championne du monde du saut en longueur en 2005, a livré un véritable récital. Elle a signé le 2e meilleur chrono de la saison sur 200 m en s'imposant en 22 sec 37/100, elle a égalé le 7e temps de l'année sur 100 m en remportant les deux séries en 11.01 (vent négatif) devant l'Ivoirienne Murielle Ahoure et elle s'est également offert la 3e place à la longueur avec un bond à 6,48 m.

Grégory Jouin @GregoryJouin