GP de Ponce: MPM pour Merritt sur 400m

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LaShawn Merritt a amélioré sa propre meilleure performance mondiale (MPM) de l'année sur 400 m samedi lors du Grand Prix de Ponce, comptant pour le World Challenge.

Merritt, champion du monde en titre du 400 m, a bouclé son tour de piste en 44"14. Il était déjà en tête du bilan annuel sur la distance avec un chrono de 44"44, réalisé à deux reprises à Des Moines (Iowa) lors des Drake Relays fin avril et à Doha le 9 mai. Merritt a relégué le Dominicain Luguelin Santos (44"53) à 0"39. "On est en début de saison et faire 44"14 c'est extraordinaire", a déclaré Merritt, dont le record personnel est de 43"74 établi l'été dernier à Moscou. "Je suis venu ici sans trop d'attente, mais je suis très content de cette démonstration, j'ai fait une grande course du début à la fin", a souligné le double champion du monde et champion olympique 2008.

Une autre MPM a été établie lors de cette réunion, en triple-saut féminin par Caterine Ibarguen. La championne du monde 2013 et vice-championne olympique 2012 s'est reposée à 14,87 m, soit 44 cm plus loin que sa meilleure performance de l'année (14,43 m) établie la semaine dernière à Doha. Elle a signé sa 13e victoire de suite devant le public de son pays d'adoption, puisqu'elle étudie et s'entraîne à Porto Rico.

Sur 100 m, Michelle-Lee Ahye s'est imposée en 11"04, soit le 2e chrono de l'année à 0"02 de la MPM détenue depuis le 26 avril par la Jamaïcaine Samantha Henry-Robinson (11"00). La vice-championne olympique 2012 de saut à la perche, Yarisley Silva, s'est inclinée face à Mary Saxer.

AFP