Liu Xiang
L'athlète chinois Liu Xiang | AFP- LIU JIANMIN

Fin de carrière pour Liu Xiang?

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Liu Xiang, champion olympique du 110m haies à Athènes, devrait prendre sa retraite a annoncé son entraîneur

La fin se rapproche pour Liu Xiang. "Liu Xiang se prépare en effet à annoncer sa retraite", a déclaré son entraîneur, Sun Haiping, au journal Peng Pai. D'autres médias ont précisé que Liu Xiang annoncerait lui-même mardi qu'il se retire de la compétition. Véritable idole en Chine, l'athlète aura eu une carrière fait de hauts et de bas. En 2004 à Athènes, Liu Xiang avait remporté l'or au 110 m haies, entrant  dans la légende dans un pays peu habitué à briller sur les pistes d'athlétisme. Champion olympique en 2004 et recordman du monde au meeting de Lausanne en 2006, avec un temps de 12''88) battu depuis, il a été l'une des grandes stars de l'athlétisme dans la première décennie du XXIe siècle. Le crève-coeur de Pékin

Le crève-coeur de Pékin

Mais Liu Xiang, devenu l'enfant chéri des sponsors, avait dû renoncer en séries aux JO-2008 devant son public à Pékin, victime d'une blessure à un tendon d'Achille qu'il tentait de soigner depuis plusieurs mois. Cette impensable élimination avait plongé dans la stupeur toute la Chine et est restée comme l'un des épisodes sportifs les plus dramatiques de ces Jeux Olympiques. Cependant, quatre ans plus tard, un psychodrame similaire s'était reproduit aux jeux Olympiques de Londres, avec la sortie prématurée de Liu, qui était pourtant l'une des vedettes annoncées de ces Jeux. L'athlète était lourdement tombé dès la première haie d'une course de séries, ralliant la ligne d'arrivée à cloche-pied. Il avait ensuite été opéré du tendon d'Achille droit dans la capitale britannique. Il n'est depuis jamais revenu au haut niveau et avait exclu de participer aux Jeux de Rio de Janeiro en 2016.

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