Jimmy Vicaut
Le sprinter français Jimmy Vicaut | KENZO TRIBOUILLARD / AFP

Meeting Areva : Vicaut égale le record d'Europe !

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Jimmy Vicaut a battu le record de France, et égalé la meilleure performance européenne de tous les temps (9'86) en terminant 2e de la finale du 100m remportée par le Jamaïcain Asafa Powell (9'81) lors du Meeting Areva au Stade de France. Ce chrono fait oublier la déception du perchiste Renaud Lavillenie, qui restait sur 6 victoires consécutives à Paris, et qui a été battu en échouant par trois fois à 5,86 m.

Avant la finale du 100m les tops attendus avaient fait flop: pas de record du monde du  5000 m dames, à quatre secondes près par l'Ethiopienne Genzebe Dibaba  (14:45.41), et pas de show Lavillenie "en manque de fraîcheur" et bloqué à 5,71  m à la perche. Mais on peut toujours compter sur le sprint pour, en quelques secondes,  renverser les émotions. Il ne restait plus que le 100 m, pour clore cette dernière édition du  meeting Areva, le groupe nucléaire cessant sa collaboration avec la fédération  française d'athlétisme à la fin de l'année. Bien en place ligne 3, aux côtés du Jamaïcain Asafa Powell, Vicaut a tracé  sa route, jusqu'à grignoter dans les derniers mètres sur le Jamaïcain, signe  d'une force nouvelle.

Quand Powell s'imposait en 9 sec 81/100e, il était évident que Vicaut, dans  un souffle derrière, venait de balayer le record de France de Christophe  Lemaitre (9.92 en 2011 à Albi). "Mon départ aurait pu être mieux mais je suis à côté de Powell et je me  dis: putain je vais vite ou quoi ?", s'exclamait Vicaut peu après. Oui, indubitablement. Au point même d'égaler le record d'Europe du  Portugais Francis Obikwelu signé aux JO d'Athènes en 2004. Le protégé de Guy Ontanon pouvait enfin savourer son moment de gloire. Il en avait déjà connu un, en 2013 à Göteborg, en devenant le premier  Français champion d'Europe du 60 m. "Pas blessé, pas blessé !", avait-il alors hurlé tout à sa joie dans la  zone mixte du complexe sportif suédois. Les blessures, effectivement, ont retardé sa prise de pouvoir, attendue  depuis deux ans.

Viser plus loin

Jusqu'à le faire presque fondre en larmes, lui le colosse à la voix de  Barry White, au moment d'annoncer son forfait juste avant la finale du 100 m  des championnats d'Europe de Zurich dont il était l'immense favori. "Je suis content d'avoir égalé le record d'europe, c'est fait aussi pour le  record de France", glissa-t-il samedi. Il peut aussi viser plus loin, avec les Mondiaux de Pékin en perspective  (22-30 août). Le voici 4e meilleur performeur mondial de la saison, en attendant  l'improbable réveil de la légende Usain Bolt. Vicaut vient incontestablement donner une nouvelle dimension à sa carrière.

Six meilleures performances mondiales ont été réalisées samedi au Stade de  France. Cela a commencé par le 3000 m steeple avec le Kényan Jairus Kipchoge Birech  en 7 min 58 sec 83. Peut-être même y aurait-il eu un record du monde si l'Américain Evan Jager (8:00.45) n'était pas tombé à la dernière barrière à 40 m de  l'arrivée alors qu'il était en tête. Jager, 26 ans, n'a pas tout perdu puisqu'il a nettement amélioré son record  national (8:04.71) et celui des Amériques. A la perche dames, la Grecque Nikoleta Kiriakopoulou a franchi 4,83 m,  tandis que la Kéynane Eunice Sum a amélioré sa propre MPM du 800 m avec un  nouveau record personnel à la clé (1:56.99).

La Jamaïcaine Shelly-Ann Fraser-Pryce a elle aussi marqué le meeting de son  empreinte sur 100 m en 10 sec 75/100e, tout comme le Cubain Orlando Ortega sur  110 m haies (12.95). Enfin, le Kényan Silas Kiplagat a remporté le 1500 m en 3 min 30 sec 12. Autant de nationalités différentes qui confirment que l'athlétisme est bien  international, et où l'Europe, grâce à Vicaut, peut désormais espérer exister  en sprint.

AFP

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