Lausanne Noah Lyles
Le sprinter américain Noah Lyles | AFP - Alain Grosclaude

Ligue de diamant/Finales : Lyles seul au monde sur 200 m

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Intraitable sur la distance depuis deux ans, la fusée américaine Noah Lyles a confirmé qu'il était le successeur de la légende Usain Bolt sur 200 m en signant un beau 19 sec 67/100e lors des finales de la Ligue de diamant d'athlétisme, jeudi soir à Zurich.

A l'aune du chrono de Lyles, la réunion zurichoise a délivré un beau niveau d'excellence, en dépit de la fraîcheur (17 degrés à 22h00) défavorable notamment aux sprinters. Malgré cet inconvénient majeur, Lyles, 21 ans, a approché son record personnel de 2/100e. Grâce à son habituelle fin de course, le Floridien a relégué à trois mètres le Turc Ramil Guliyev (19.98), champion du monde et d'Europe. Et, pour communier avec la foule, Lyles n'a pas été avare de tours de stade, le drapeau américain sur les épaules.

Bolt dans le viseur

Certes la marque planétaire de Bolt (19.19 en 2009) paraît encore lointaine, mais, dans de bonnes conditions de chaleur et sur une piste encore plus rapide, Lyles vaut déjà 19 sec 50. A titre de comparaison, Guliyev avait survolé la finale des "Europe" en 19 sec 76 dans la chaleur berlinoise. "Même si j'ai déjà battu les meilleurs mondiaux sur 100 m (record personnel de 9 sec 88), c'est bien sur 200 m que je peux actuellement le mieux exprimer ma vitesse", a rappelé Lyles, showman grand amateur de rap. Doté de la résistance à la vitesse, Lyles est capable de relancer à 50 m de l'arrivée en légèreté, qualité qui caractérise les grands spécialistes du demi-tour de piste.

A l'enseigne de la totale domination de Lyles, la controversée Sud-Africaine Caster Semenya a elle aussi creusé l'écart au 800 m, en 1 min 55 sec 27/100 en menant de bout en bout, avec 2 sec 57 de marge sur l'Américaine Ajee Wilson. Le Néo-Zélandais Tomas Walsh a pour sa part projeté le poids de 7,260 kg à 22,60 m au 2e essai, soit le nouveau record du Letzigrund, effaçant l'ancien de l'Américain Randy Barnes, vieux de 30 ans. Les Kényans sont restés maîtres du 1500 m, Timothy Cheruiyot (22 ans) s'imposant avec autorité en 3 min 30 sec 27, devant Elijah Manangoi (3:31:16), soit l'ordre inversé des Mondiaux-2017 à Londres. Et le Kenya a aussi gagné à l'énergie le 3000 m steeple messieurs, avec le champion olympique et du monde Conseslus Kipruto, et le 5000 m dames avec Hellen Obiri. Les 50.000 dollars et le diamant remis à chaque vainqueur des finales étaient à ce prix.
 

AFP