Kendra Harrison
Kendra Harrison | Maxppp -Michael Kappeler

Lavillenie en patron, la sensation Harrison

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Renaud Lavillenie a marqué son territoire lors de la deuxième journée du meeting d'Eugene, comptant pour la Ligue de diamant, et le 100 m très attendu a été enlevé par Justin Gatlin. Mais la sensation est venue de l'Américaine Kendra Harrison qui a remporté le deuxième 100 m haies le plus rapide de l'histoire.

A Eugene, Lavillenie est dans son jardin ou presque. Le champion actuel  incontesté du saut à la  perche, n'a pas manqué son rendez-vous et a signé sa quatrième victoire dans l'Oregon en passant une barre à 5,81 m dès son premier essai.  Il a surtout devancé ses grands rivaux, le Canadien Shawn Barber qui a sauté 5,81 m à sa deuxième tentative, et l'Américain Sam Kendricks qui l'avait battu à Pékin le 14 mai.

"C'est toujours important de prouver à mes adversaires que je suis toujours là et de marquer son territoire (...) Ce n'était pas forcément la performance que j'espérais, mais un concours comme celui-là est important, car quasiment les plus dangereux sont là. Maintenant, Rio est encore dans un moment...", a rappelé le détenteur du record du monde (6,16 m).

Harrison tout près du record

Le 100 m qui réunissait un gros plateau, a été remporté par Justin Gatlin: le vice-champion du monde 2015, en 9 sec 88/100. Il a relégué le Jamaïcain Asafa Powell à 6/100e (9.94) et son compatriote Tyson Gay à 10/100e (9.98), tandis que le Qatariote Femi Ogunode, qui détenait le meilleur temps de l'année, n'a pris que la 5e place., 

Mais le sprinteur américain s'est fait voler la vedette par sa compatriote Kendra Harrison qui a réalisé "LA" performance de cette quatrième étape de la Ligue de diamant, voire de la première partie de la saison avec son hallucinant chrono de 12 sec 24/100e, sur 100 m haies.  Arrivée à Eugene avec le meilleur bilan de l'année (12.36), elle a fait trembler le "vieux" record du monde de la Bulgare Yordanka Donkova (12.21) datant d'août 1988. "Je ne m'attendais pas à réaliser un tel chrono, je ne me suis pas sentie aller très vite, j'ai juste senti que j'étais relâchée", a souligné Harrison, dont le titre de gloire jusque là était sa 2e place aux Championnats des Etats-Unis 2015.

Les Américains déjà affûtés

A un mois de leurs sélections olympiques qui auront lieu sur cette même piste du Hayward Field début juillet, les athlètes américains sont donc forme comme l'a aussi démontré le champion olympique Christian Taylor qui a survolé le concours de triple saut avec ses 17,76 m, meilleure performance mondiale de l'année.
Déjà en tête du bilan annuel du 100 m (10.80), Tori Bowie a de son côté devancé la Néerlandaise Dafne Schippers, championne du monde en titre de la spécialité, sur 200 m avec la MPM à la clef (21.99).
Huit meilleurs performances mondiales ont au total été établies sur deux jours avec notamment l'époustouflant 3000 m steeple de la Bahreïnie Ruth Jebet qui est devenue à 19 ans la deuxième athlète de l'histoire à passer sous les neuf minutes, en 8 min 59 sec 97/100e, à un peu plus d'une seconde du record du monde de la Russe Gulnara Galkina (8 min 58 s 81/100e) datant de 2008.

Les Français à la peine

Hormis Renaud Lavillenie qui a tenu son rang et qui reste dans sa dynamique de montée en puissance, les autres Français en lice ont été à la peine. A l'image de Pascal Martinot-Lagarde, gêné par une lombalgie et seulement 6e du 110 m haies avec ses 13 sec 55/100, loin des minima olympiques. Quant au champion du monde 2013 du triple saut Teddy Tamgho, il a pris un coup au moral avec ses 16,51 m (6e), loin du podium et surtout du visa olympique (16,95 m). Il n'a pas encore réalisé les minimas qui lui permettront d'aller à Rio.

Christian Grégoire

Diamond League