Mutaz Essa Barshim
Mutaz Essa Barshim | AFP

Bondarenko et Barshim s'envolent à NY

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L'Ukrainien Bohdan Bondarenko et le Qatarien Mutaz Essa Barshim se sont livrés un duel de haut vol qui les a conduits à 2,42 m, samedi à New York, tandis que David Rudisha a remporté son premier 800 m depuis un an. Depuis 1994, aucun sauteur en hauteur n'avait franchi 2,42 m, mais la 6e étape de la Ligue de diamant à New York a mis fin à cette attente de 20 ans. A quelques minutes d'intervalle, la barre à 2,42 m a été effacée par les deux meilleurs sauteurs du circuit qui pourraient mettre en péril cette année l'un des records du monde les plus anciens et prestigieux de l'athlétisme.

Bondarenko, champion du monde 2013, a remporté le concours en effaçant 2,42  m à sa première tentative, égalant au passage le record d'Europe du Suédois  Patrick Sjöberg, datant de juin 1987.    Barshim, dauphin de Bondarenko à Moscou l'été dernier et champion du monde  2014 en salle, l'a imité dès sa première tentative, mais il avait eu besoin de  trois essais pour effacer 2,35 m. Le dernier sauteur à avoir passé 2,42 m était le Cubain Javier Sotomayor le  5 juin 1994.

Les deux hommes se sont ensuite attaqués, en vain, à 2,46 m, ce qui leur  aurait permis de battre le record du monde de Sotomayor (2,45 m) datant du 27  juillet 1993. Le rendez-vous de New York était également attendu pour la deuxième  apparition en l'espace de deux semaines du roi du 800 m, le Kényan David  Rudisha.

Du mieux pour Rudisha

Après une saison 2013 quasi blanche à cause d'un genou droit douloureux, le  champion olympique 2012 a signé sa première victoire avec un chrono modeste  (1:44.63). C'est un peu mieux que lors de sa course de rentrée à Eugene (Oregon) fin  mai où il s'était classé 7e en 1 min 44 sec 87/100, mais c'est toujours très  loin de son record du monde (1:40.91). L'Américain LaShawn Merritt continue de faire sa loi sur 400 m. Le double  champion du monde, détenteur de la meilleure performance mondiale (MPM) en 43  sec 97/100e à égalité avec Kirani James, s'est imposé en 44 sec 19 alors que le  Dominicain Luguelin Santos a sombré à la 5e place (45.32). 

Sur 200 m, le Jamaïcain Warren Weir est passé en tête du bilan annuel avec  ses 19 sec 82/100e. Le médaillé de bronze des JO-2012 a enlevé 15/100e au  précédent temps de référence (19.97 par l'Américain Dedrick Dukes). Son compatriote Yohan Blake a encore échoué dans sa tentative de passer  sous les 10 secondes sur 100 m: le champion du monde 2011 a même été battu par  son compatriote Nesta Carter (10.09 contre 10.21). 

Trois autres MPM ont été établi à New York, au javelot dames par  l'Allemande Linda Stahl (67,32 m), à la perche dames par la Brésilienne Fabiana  Murer (4,80 m) et sur 400 m haies messieurs par le Portoricain Javier Culson  (48.03). La Néo-Zélandais Valerie Adams a signé sa 50e victoire de suite au poids  avec un jet à 19,68 m, tandis que le Britannique Christine Ohuruogu, double  championne du monde du 400 m, a terminé à la dernière place (53.14), loin de  l'Américaine Francena McCorory (50.15).

AFP

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