Wayde van Niekerk reporte de nouveau son grand retour

Mondiaux d'athlétisme : van Niekerk renonce à défendre son titre à Doha

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Le Sud-Africain Wayde van Niekerk, champion olympique 2016, champion du monde 2015 et 2017 et recordman du monde du 400 m, a déclaré forfait pour les Mondiaux 2019 à Doha, en raison d'une blessure qu'il traîne depuis octobre 2017, a-t-il annoncé lundi.

La fusée Wayde van Niekerk n'atterrira pas à Doha. Le Sud-Africain a annoncé son forfait pour les prochains championnnats du monde, fin septembre au Qatar. "Je suis positif et je prends les choses jour après jour, en respectant mon corps et lorsque l'opportunité se présentera, je la saisirai. Pas de précipitation", a expliqué van Niekerk, âgé de 27 ans, dans un message accompagnant un communiqué sur son compte Twitter.

Victime d'une rupture des ligaments croisés du genou droit lors d'un match de Touch rugby en octobre 2017, van Niekerk n'a plus disputé de compétition internationale depuis.

Il avait décalé son retour à la compétition, initialement prévu pour le meeting de la Ligue de diamant à Monaco le 12 juillet, en raison d'une "contusion osseuse au genou" à l'entraînement, mais gardait l'espoir de s'aligner à Doha (27 septembre-6 octobre).

Van Niekerk s'est rendu à la clinique Aspetar de Doha pour la rééducation et est rentré à son camp de base à Gemona en Italie, recevant le feu vert médical pour reprendre l'entraînement.

"Les équipes médicales, tant à Bloemfontein qu'à Aspetar, ont tout fait pour qu'il soit prêt pour les Mondiaux, mais ce n'est simplement pas possible", a souligné son médecin Louis Holtzhausen, cité dans le communiqué.

"Toutefois, il est revenu avec succès sur la piste à l'entraînement et tout indique qu'il va récupérer plus rapidement à partir de maintenant", a ajouté le médecin.

En 2016 à Rio, van Niekerk a effacé des tablettes le record du monde de l'Américain Michael Johnson (43.18), en bouclant le tour de piste en 43 sec 03 pour se parer de l'or olympique.

AFP

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