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L'épreuve d'athlétisme paralympique. | GLYN KIRK / AFP

1400 athlètes aux Mondiaux d'athlétisme handisport

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Plus de 1400 athlètes venus d'un peu moins de 100 pays sont attendus à Doha pour les Championnats du monde d'athlétisme handisport 2015, que les organisateurs annoncent déjà comme "les meilleurs de l'histoire". Cette compétition biennale qui débute jeudi est le dernier rassemblement majeur de l'athlétisme handisport avant les Jeux paralympiques de 2016. Certaines épreuves de ces Mondiaux seront d'ailleurs qualificatives pour Rio de Janeiro.

Les Mondiaux d'athlétisme handisport sont à suivre en direct sur France Ô et sur francetvsport.fr

Président du comité international paralympique, Philip Craven a affirmé que  ces championnats du monde pourraient être "les meilleurs de l'histoire" et  qu'on pouvait s'attendre à "la lutte peut-être la plus acharnée de tous les  temps" pour les 214 médailles en jeu, dans les quinze disciplines au programme. C'est la première fois, avec cette 6e édition, que ces Mondiaux se  déroulent au Moyen-Orient. Pour l'occasion, les 70 heures de compétitions  seront retransmises en direct sur le site internet du comité international  paralympique (CIP). L'événement survient quelques jours seulement après la remise en liberté  anticipée, lundi, de la grande star de l'athlétisme handisport , le Sud-africain  Oscar Pistorius, condamné en 2014 à cinq ans de prison pour avoir tué sa petite  amie. L'ex-champion paralympique est désormais assigné à résidence.

Le Fur contre "Blade Babe"

Lors des derniers Championnats du monde, en 2013, à Lyon en France, les  Russes avaient fini sur la plus haute marche du podium avec 53 médailles dont  26 en or, devant les Américains (52 médailles dont 17 en or) qui reviennent  cette année avec pas moins de 84 athlètes. Les Brésiliens avaient complété le  podium avec 40 médailles dont 16 titres mondiaux. Parmi les stars annoncées figure notamment la Néerlandaise Marlou van  Rhijn, alias "Blade Babe", couronnée sur 100 m et 200 m à Lyon. Autre épreuve attendue sur le tartan du stade Suhaim bin Hamad, au centre  de Doha, le 100 m T44, réservé aux athlètes amputés en-dessous du genou, pourrait voir une finale très rapide avec un duel prévisible entre l'Américain  Jarryd Wallace, détenteur du record du monde, et son compatriote et ancien  recordman Richard Browne.

En 1500 mètres T54, réservé aux athlètes touchés à la moelle épinière, le  détenteur du record du monde, le Suisse Marcel Hug, alias "la balle argentée",  affrontera le Britannique David Weir, médaillé six fois aux Jeux paralympiques. Après ces Mondiaux d'athlétisme handisport , le Qatar accueillera aussi les  Mondiaux d'athlétisme 2019 avant le très controversé Mondial-2022 de football.

AFP