Yannick Agnel
Yannick Agnel | AFP - ALAIN JOCARD

Agnel s'alignera sur 200 m

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Yannick Agnel, double champion olympique 2012, s'alignera finalement sur 200 m en individuel, sa distance de prédilection, lors des Championnats du monde de natation de Barcelone (28 juillet-4 août), a-t-il annoncé mardi soir sur TF1.

"Je suis au service des relais, le 4x100, le 4x200 et le 4x100 m 4 nages  s'il le faut, mais je vais aussi concourir sur 200 m", a expliqué le champion  olympique 2012 du 200 m et du relais 4 x100 m. "On a étoffé mon programme avec mon entraîneur", a poursuivi Agnel, en  assurant qu'il avait "bien sûr" l'espoir de s'imposer sur 200 m.

Jusque-là, Agnel était officiellement partant pour les seuls relais des  Mondiaux, une annonce qui avait été faite en mai à l'occasion de son départ du  club de Nice où il était entraîné par Fabrice Pellerin. Depuis, Agnel a rejoint le centre d'entraînement de Bob Bowman, l'ancien  entraîneur de la légende américaine Michael Phelps, à Baltimore (Etats-Unis).

Agnel va rejoindre ses partenaires de l'équipe de France mercredi à Dijon  pour le stage terminal à Dijon. Il sera accompagné par le Colombien Fernando  Canales, bras droit de Bob Bowman. Le titre mondial sur 200 m est le seul qui manque encore à son palmarès.  Ses chances de succès sont renforcées par la décision de faire l'impasse sur la  distance, de son plus rude adversaire, le Chinois Sun Yang, vice-champion  olympique et surtout détenteur de la meilleure performance mondiale de l'année  (1:44.99).

Avec un chrono personnel d'une minute, 45 sec 48/100, réussi lors des  Championnats de France, à Rennes en avril, Agnel est le nageur le plus rapide  cette année derrière Sun --qui a pourtant choisi de s'aligner sur les 400, 800,  1500 m aux Mondiaux. Par ailleurs, Agnel est revenu sur sa décision de quitter Fabrice Pellerin  et Nice pour Bob Bowman et les Etats-Unis: "J'avais envie de découvrir une  autre façon de s'entraîner", a-t-il expliqué. A propos d'un éventuel retour en compétition de Phelps, rumeur souvent  évoquée ces derniers temps, Agnel a fait part de son ignorance: "je n'en sais  rien".

AFP