Patrick Dempsey portrait
Patrick Dempsey sera aux 24 Heures du mans en 2013 | JACQUES DEMARTHON / AFP

Un 90e anniversaire en fanfare au Mans

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Au delà du pur aspect sportif, les 24 Heures du Mans 2013 s'annoncent déjà comme une édition de gala. Pour les 90 bougies de son épreuve phare, l'ACO a sorti le grand jeu.

Les 24 Heures du Mans ont 90 ans
2013 sera une année anniversaire pour les 24 Heures du Mans. Pour ses 90 bougies, l'épreuve sarthoise s'est parée de lettres d'or. Depuis 1923, la course est célèbre dans le monde entier et a consacré tous les plus grands constructeurs. Pour honorer sa riche histoire, l'ACO a élu dix voitures de légende (Années 20 : Bentley Speed Six – 1929 ; Années 30 : Alfa Romeo 8C 1933; Années 40 : Ferrari 166 MM – 1949; Années 50 : Jaguar D – 1957; Années 60 : Ford ; T40 – 1969 ; Années 70 : Porsche 917K – 1970 ; Années 80 : Porsche 956 – 1982 ; Années 90 : Ex-aequo Mazda 787B - 1991 / Peugeot 905 1992 ; Années 2000 : Audi R10 TDI – 2006 ; Années 2010 : Audi e-tron quattro – 2012). Le Trophée a lui été relookée et évoque la première coupe Rudge Whitworth.

Dempsey et Loeb en guest-star
Le Mans n'a pas besoin de people pour exister mais leur présence ne gâche rien. Paul Newman (2e en 1979, ndlr), Jean-Louis Trintignant ou Steve McQueen avec son film Le Mans ont beaucoup fait pour le rayonnement de la course. Patrick Dempsey perpétue la tradition des acteurs pilotes. Le comédien américain sera dans la Sarthe pour la 2e fois au volant d'une Porsche 911 GT3 RSR. Cela ne devrait pas déplaire aux spectatrices du circuit. Sébastien Loeb sera également de la fête. L'écurie du nonuple champion du monde des rallyes a été invitée en LMP2. Si Loeb sera présent comme patron d'écurie, la présence de Franck Montagny au volant démontre que le team n'est pas là pour la com'.

La Tour Michelin arrive
Demandée depuis des années par les spectateurs des 24 Heures du Mans, une tour va enfin voir le jour. Renouant avec la tradition des panneaux de classement du circuit de la Sarthe, cet édifice moderne sera aux couleurs de Michelin et se situera en haut de la ligne droite des stands.

La Green GT H2 dans le 56e stand
Annoncée en juin dernier, le 56e stand réservé aux véhicules novateurs et expérimentaux sera occupé par l'équipe Green GT. Après la DeltaWing, c'est un véhicule propulsé par une pile à combustible qui a été choisi. Le prototype roulera à l'hydrogène et ne rejettera que de l'eau.