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Les Etats-Unis rejoignent le Canada dans le dernier carré

Les Américains au contre

Les Américains au contre | AFP

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Publié le 06/07/2017 | 07:41, mis à jour le 06/07/2017 | 07:42

Après le Canada (tombeur de la Russie (3-0), c'était au tour des Etats-Unis de se qualifier pour les demi-finales de la Ligue mondiale de volley-ball en s'imposant à la Serbie (3-1). Canadiens et Américains étaient dos au mur après leurs défaites contre le Brésil (1-3) et la France (2-3) mardi, lors de la première journée du Final Six.

Une défaite les condamnait à l'élimination prématurée, mais ils se sont repris de façon magistrale. Le résultat est historique pour le Canada, qui n'avait jamais terminé plus haut que la cinquième place en Ligue mondiale. Les hommes de Stéphane Antiga ont créé la surprise en humiliant la Russie (25-23, 29-27, 25-17), double championne olympique en 2008 et 2012. Les Russes gardent un mince espoir de qualification, à condition de s'imposer 3 sets à 0 jeudi contre les redoutables brésiliens, qui joueront devant leur public de l'Arena da Baixada, un des stades de la Coupe du Monde de football 2014. Nation la plus titrée de l'histoire de la Ligue Mondiale, avec neuf trophées, le pays-hôte vise un dixième sacre qui le fuit depuis 2010.

Médaillés de bronze aux Jeux de Rio l'an dernier, les Etats-Unis sont entrés dans le dernier carré en disposant des tenants du titre serbes (25-22, 25-23, 19-25, 25-22). La "Team USA" a montré une grande ténacité en remportant deux premier sets mal embarqués, avant de laisser passer l'orage serbe au troisième pour boucler la rencontre en quatre manches. Une défaite américaine aurait qualifié d'office l'équipe de France, qui doit à présent valider son billet sur le terrain jeudi (20h40 GMT), pour un match couperet face à la Serbie. Les hommes de Laurent Tillie espèrent rééditer l'exploit de 2015, quand ils avaient décroché le premier grand titre de leur histoire en terre brésilienne, en remportant la Ligue mondiale à Rio. L'an dernier, ils avaient pris la troisième place, après s'être inclinés face au Brésil en demi-finales.

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