Sodebo Ultim'
Le Sodebo Ultim' de Thomas Coville et Jean-Luc Nélias | Damien MEYER / AFP

Transat Jacques-Vabre : Brésil en approche pour Ultimes

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Toujours au coude-à-coude, les deux gros bateaux des duos Thomas Coville/Jean-Luc Nélias et Sébastien Josse/Thomas Rouxel ne sont plus qu'à deux jours de l'arrivée de la Transat Jacques-Vabre, qui se profile lundi à Salvador de Bahia.

Le grand vainqueur (catégorie Ultime) de cette course transatlantique en double devrait donc être désigné lundi. Suivront les Multi50 jeudi et 5 à 6 heures derrière eux, les bateaux stars du Vendée Globe, les Imoca, selon les dernières estimations. "Ca sent la sortie !", a lancé samedi Thomas Coville (Sodebo Ultim') entré au petit matin dans le fameux Pot-au-Noir, qui ouvre la voie vers l'hémisphère sud. Au pointage de 11h00 GMT, le couple Coville/Nélias se trouvait à 1214,6 milles de l'arrivée (environ 1954 km), avec 1,9 mille d'avance (3 km) sur Josse/Rouxel.

Le détenteur du record du tour du monde en solitaire, à bord d'un bateau qui a beaucoup navigué, livre une bataille serrée face à Josse (Maxi Edmond de Rothschild), qui, lui, étrenne un bateau de toute dernière génération capable de +voler+ grâce à ses foils (appendices qui élèvent le bateau au-dessus de l'eau). Les deux tandems, qui jouent seuls dans la cour des très grands, les Ultimes (maxi-trimarans de 32 m de long pour 23 m de large), font partie d'une flotte passés à 35 bateaux après 2 abandons. Ils sont répartis en 4 catégories (Ultime, Multi50, Imoca et Class40), tous partis du Havre, en Normandie le 5 novembre.

En Imoca, même si rien n'est encore joué, la victoire pourrait être celle de Jean-Pierre Dick et Yann Eliès (St Michel - Virbac). Les deux skippers, respectivement 4e et 5e du dernier Vendée Globe, ont fait cause commune cette fois pour une course qu'ils ont en main depuis plusieurs jours.

Classement samedi à 13h00

MULTICOQUE
Ultime
1. Sodebo Ultim' (Thomas Coville/Jean-Luc Nélias - FRA/FRA) à 1214,6 milles de l'arrivée
2. Maxi Edmond de Rothschild (Sébastien Josse/Thomas Rouxel - FRA/FRA) à 1,9 mille du 1er
3. Prince de Bretagne (Lionel Lemonchois/Bernard Stamm - FRA/SUI) à 873,65 milles du 1er
MONOCOQUE
Imoca
1. St Michel - Virbac (Jean-Pierre Dick/Yann Eliès - FRA/FRA) à 2236,8 milles de l'arrivée
2. SMA (Paul Meilhat/Gménolé Gahinet - FRA/FRA) à 51,16 milles du 1er
3. Des voiles et vous! (Morgan Lagravière/Eric Peron - FRA/FRA) à 75,04 milles du 1er

AFP