Le bateau Emirates Team New Zealand
Le bateau Emirates Team New Zealand | MARK LLOYD / AFP

Coupe de l'America: Team New Zealand détrône le tenant américain

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Le bateau néo-zélandais Emirates Team New Zealand a remporté la 35e édition de la Coupe de l'America à la voile face au tenant du titre americain Oracle Team USA, lundi aux Bermudes. Emirates Team New Zealand s'est imposé sept points à un et a offert à son pays la prestigieuse Coupe de l'America, créée en 1851, pour la troisième fois après ses victoires de 1995 et 2000.

Le challenger néo-zélandais a survolé le match face au defender américain dans les eaux de la baie de Great Sound. La 9e et dernière régate de ce match a tourné à la démonstration et le résultat était acquis avant même la mi-course. Team New Zealand a franchi la ligne d'arrivée avec 55 secondes d'avance sur Oracle Team USA.
Il s'agit d'un triomphe personnel pour le barreur néo-zélandais Peter Burling, devenu à 26 ans le plus jeune skipper de l'histoire à remporter l'aiguière d'argent, le plus ancien trophée sportif de l'histoire. Burling, champion olympique 2016 et multiple champion du monde, a dominé son homologue à la barre d'Oracle Team USA, l'Australien Jimmy Spithill, et lui a donné des leçons en matière de tactique, notamment lors des procédures de départ.

Emirates Team New Zeland a mis fin au règne d'Oracle Team USA, vainqueur en 2010 et 2013. Il a surtout lavé l'affront de l'édition 2013 que les Kiwis ont outrageusement dominé dans la baie de San Francisco pour mener 8 à 1, avant de s'effondrer et de s'incliner finalement 9 à 8. Le challenger néo-zélandais, qui bénéficiait pourtant de ressources nettement inférieures à celles d'Oracle Team USA,a profité pleinement de ses innovations technologiques pour s'imposer. 

Christian Grégoire

Coupe de l'América