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Masters 1000 Rome : Nadal en huitième de finale sans s'épuiser, Nishikori domine Ferrer

Le joueur espagnol Rafael Nadal

Le joueur espagnol Rafael Nadal | AFP - BURAK AKBULUT

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Publié le 17/05/2017 | 14:33, mis à jour le 17/05/2017 | 18:34

Rafael Nadal n'a pas dû s'employer pour son entrée en lice au Masters 1000 de Rome. Opposé au deuxième tour à son compatriote Nicolas Almagro, Nadal a profité de l'abandon de son adversaire au cours du premier set alors qu'il menait 3-0. Au prochain tour, l'Espagnol affrontera l'Américain Jack Sock (N.13) victorieux du Tchèque Jiri Vesely (6-4, 3-6, 7-6). Kei Nishikori, lui, s'est qualifié en battant en deux manches l'Espagnol David Ferrer 7-5, 6-2.

Grand favori pour le titre à Rome, Rafael Nadal a connu une mise en route tranquille. L'Espagnol s'est qualifié pour le troisième tour pratiquement sans combattre face à Nicolas Almagro. Au quatrième jeu, alors qu'il menait 30-15 sur sa mise en jeu, Almagro s'est tenu le genou. Plié en deux, il lui était désormais impossible de poser le pied à terre sans boiter. Le mal était fait et le 73e joueur mondial devait déclarer forfait. Fairplay et soucieux de la santé de son compatriote - il sait trop le mal que peut faire une blessure au genou - Nadal applaudissait la sortie du terrain du malheureux Almagro. 

Le Majorquin enchaîne donc un 16e succès d'affilée sur terre battue cette saison et signe un 50e succès sur la terre battue à Rome. Pas le plus beau évidemment, mais il économise un peu d'énergie alors qu'il est toujours à la poursuite d'un grand chelem inédit sur terre : remporter Monte-Carlo, Barcelone, Madrid et Rome, soit les quatre tournois majeurs avec Roland-Garros. "Rafa" affrontera Jack Sock ou Jiri Vesely en huitième de finale.

Kei Nishikori, lui, a dû jouer et s'employer pour dominer David Ferrer. Vainqueur de son 700e succès sur le circuit la veille, l'Espagnol n'a rien pu faire face au Japonais. Une défaite en deux manches 7-5, 6-2. En huitième de finale, Nishikori affrontera l'Argentin Juan Martin Del Potro ou le Britannique Kyle Edmund.

Les résultats du jour

Simple messieurs (2e tour) :

Alexander Zverev (GER) bat Viktor Troicki (SRB) 6-3, 6-4
Rafael Nadal (ESP/N.4) bat Nicolas Almagro (ESP) 3-0 (abandon)
Kei Nishikori (JPN/N.7) bat David Ferrer (ESP) 7-5, 6-2
Juan Martín Del Potro (ARG) bat Kyle Edmund (GBR) 7-5, 6-4
Milos Raonic (CAN/N.5) bat Tommy Haas (GER) 6-4, 6-3
Jack Sock (USA/N.13) bat Jirí Veselý (CZE) 6-4, 3-6, 7-6 (7/1)

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