Top 14 Montpellier Toulouse 102015
Ben Lucas essaie de passer la défense toulousaine | AFP - Pascal Guyot

Montpellier en recherche de dynamique contre La Rochelle

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L'effectif enfin presque au complet, éclaircissement de la position de l'entraîneur Jake White et de François Trinh-Duc ou Fulgence Ouedraogo: le nouveau Montpellier espère enfin lancer sa saison ce vendredi (20h45) contre La Rochelle en Top 14 après un passage à vide. Un avant-goût de la vie sans Trinh-Duc. L'enfant du club, blessé pour un à deux mois, laisse sa place à l'ouverture au Sud-Africain Demetri Catrakilis, son successeur puisque le Montpelliérain a annoncé qu'il quitterait son club de toujours à la fin de la saison.

Sans lui le MHR doit se relancer après un passage à vide, marqué par trois  sérieux revers devant Toulouse, Toulon et chez les Harlequins en Challenge  européen, pour se maintenir parmi les six premiers. "Il nous faut repartir dans une dynamique de victoires après avoir gagné la  semaine passée face à Calvisano (64-0), équipe d'un niveau assez faible. Pour  cela, nous avons besoin de nous relancer en championnat contre la Rochelle,  équipe toujours dure à manier", explique le capitaine et troisième ligne  Ouedraogo. 

Après le meilleur début de saison de son histoire, qui l'a projeté à la  deuxième place du Top 14, Montpellier a exposé ses limites face aux gros bras  du championnat ou peut-être subi les tourments d'un groupe sujet depuis deux  ans à un coup d'arrêt au coeur de l'automne.

"Difficile de maintenir un certain niveau"​

"Dans cette période, il y a eu l'incertitude autour de l'entraîneur (White,  sondé pour devenir le nouveau sélectionneur de l'Angleterre avant qu'Eddie  Jones soit nommé, NDLR)", plaide Ouedraogo. "Et, ce n'est jamais la même équipe qui a joué alors que le groupe a  beaucoup changé (à l'intersaison, NDLR). Certains ont pris des vacances, des  nouveaux sont arrivés. Il y a eu pas mal de rotations. Dans ces conditions,  c'est difficile de maintenir un certain niveau. Il nous faut retrouver une  cohésion qui sera plus facile à trouver dans la victoire", ajoute le capitaine,  qui a annoncé vendredi dernier avoir prolongé pour trois saisons. L'autre fleur du MHR et de l'école de rugby du Pic Saint-Loup, Trinh-Duc, a  lui officialisé mercredi son départ en fin de saison. L'ouvreur ne sera cependant pas présent vendredi puisque sa fissure du  tibia droit vendredi dernier l'éloignera des terrains un à deux mois. 

Montpellier, qui n'attend plus que les frères Jannie et Bismarck Du  Plessis, devra donc se relancer sans lui alors qu'il est toujours à la  recherche de son équilibre. Contrairement à la saison dernière, où la fracture au même tibia droit de  Trinh-Duc avait précipité la chute du MHR et finalement la mise à l'écart de  Fabien Galthié fin décembre. Mais avec Catrakilis, il possède désormais une alternative pour faire face  à sa nouvelle indisponibilité. Et préparer son avenir.