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Les Etats-Unis qualifiés pour le Mondial 2019 après une démonstration contre le Canada

John Mitchell

John Mitchell | PHIL WALTER / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

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Publié le 02/07/2017 | 10:06

Les Etats-Unis ont décroché leur qualification pour la Coupe du monde 2019 au Japon en submergeant le Canada 52 à 16 (mi-temps: 19-9), samedi à San Diego (Californie). Une semaine après un nul (28-28) lors du match aller au Canada, les "Eagles" n'ont laissé cette fois aucune chance à leurs grands rivaux qu'ils ont distancés irrémédiablement en seconde période.

La sélection américaine a marqué un total de huit essais, le premier après seulement huit minutes de jeu par Cam Dolan qui doublait la mise à la 15e minute (12-0). Revenus à trois points en début de seconde période (19-16) grâce à un essai transformé d'Amir Cejvanovic, les "Canucks", privés de leur prolifique Daniel Tailliferre Hauman (DTH) van der Merwe, se sont ensuite effondrés face à l'impact physique des avants américains. Le talonneur Joe Taufete a redonné de l'air aux "Eagles" qui ont repris dix points d'avance (26-16). Ils se sont ensuite envolés à la faveur de l'exclusion temporaire de Tyler Ardron, en inscrivant quatre essais, dont deux de plus par Taufete. 

Dans la poule de la France

"On a tiré les leçons de ce qui n'avait pas bien marché la semaine dernière, on a disputé ce match avec beaucoup de confiance", a analysé le capitaine américain Todd Clever qui a disputé, à 34 ans, son dernier match d'une carrière internationale débutée en 2003. Grâce à cette victoire, les Etats-Unis ont devancé pour la première fois le Canada dans des qualifications pour une Coupe du monde et participeront à leur 8e phase finale. 

Ils affichent un bilan médiocre en Coupe du monde de trois victoires et 22 défaites et n'ont jamais dépassé la phase de poules. Versés dans une poule C très relevée avec l'Angleterre, la France, l'Argentine et une équipe issue de la zone Océanie encore à déterminer, les "Eagles" devraient avoir beaucoup de mal à mettre fin à cette série. Le Canada peut, lui, encore décrocher sa qualification pour la Coupe du monde 2019, à condition de battre à l'issue d'un match aller-retour l'Uruguay, meilleure équipe sud-américaine, hors Argentine déjà qualifiée.

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