La Russe Evgenia Medvedeva
La prodige russe Evgenia Medvedeva | AFP - THE YOMIURI SHIMBUN - ATSUSHI TAKETAZU

Evgenia Medvedeva fonce vers le doublé aux Mondiaux

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La Russe Evgenia Medvedeva a fait un premier pas vers un deuxième sacre mondial consécutif en dominant le programme court des Championnats du monde de patinage artistique, à Helsinki. Double championne d'Europe en titre, victorieuse des deux dernières finales du Grand Prix, la patineuse de 17 ans a fini ce programme court avec 79.01 points, toute proche de son record (79.21). Sa première rivale, la Canadienne Osmond, est à plus de 3 points. Elle peut devenir la première depuis Michelle Kwan à conserver sa couronne. C'était en 2001.

Robe pailletée bleu ciel et gants assortis, elle a patiné un excellent programme court, concentrant tous ses sauts dans la deuxième moitié : elle en a été récompensée par un score de 79,01 points. Tout près du record de 79,21 points qu'elle a établi en finale du Grand Prix, en décembre dernier, à Marseille. "J'ai vraiment apprécié ma performance aujourd'hui (mercredi). Je me sens vraiment en confiance ici", a déclaré Medvedeva. "Je me suis vraiment amusée, c'est important pour moi, comme de sentir le soutien du public. J'espère ressentir la même chose dans deux jours. Je ne ressens pas vraiment de pression", a-t-elle ajouté.

Avant le programme libre, la Russe dispose d'une marge confortable sur ses deux plus proches poursuivantes, les Canadiennes Kaetlyn Osmond (75,98) et Gabrielle Daleman (72,19). Pour l'Italienne Carolina Kostner (30 ans), médaillée de bronze européen il y a deux mois à Ostrava (République tchèque) pour son premier grand championnat depuis 2014, les choses n'ont pas tourné aussi bien. La championne du monde 2012 est notamment passée à côté d'une de ses pirouettes, ce qui lui a coûté cher (8e avec 66,33 pts). "Ce n'était pas mon meilleur patinage aujourd'hui (mercredi) (...) Bien sûr, ce n'est pas agréable d'être ici et de faire une erreur, mais l'important, c'est d'être capable de continuer à se battre", a-t-elle relativisé, "un peu fâchée" de son programme court.

La seule Française engagée, Laurine Lecavelier, dont la préparation a été perturbée par une élongation au bras, qui l'a privée de patinage pendant cinq jours, et une angine, s'est classée 22e (55,49 pts).

Résultats

Programme court

1. Evgenia Medvedeva (RUS) 79,01 points
2. Kaetlyn Osmond (CAN) 75,98
3. Gabrielle Daleman (CAN) 72,19
4. Anna Pogorilaya (RUS) 71,52
5. Karen Chen (USA) 69,98
6. Maria Sotskova (RUS) 69,76
7. Ashley Wagner (USA) 69,04
8. Carolina Kostner (ITA) 66,33
9. Wakaba Higuchi (JPN) 65,87
10. Elizabet Tursynbaeva (KAZ) 65,48