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Le half-pipe visé par la critique

Le demi-cylindre de half-pipe à Sotchi

Le demi-cylindre de half-pipe à Sotchi | AFP - Franck Fife

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Publié le 11/02/2014 | 10:38

La qualité du demi-cylindre de neige où va se dérouler mardi l'épreuve snowboard de half-pipe est l'objet de vives critiques, y compris des favoris comme les Américains Shaun White et Danny Davis.

"C'est vraiment dommage d'arriver au jeux Olympiques et de ne pas avoir un "pipe" à la hauteur de la qualité des concurrents", a indiqué Davis, récent  vainqueur dans le "SuperPipe" d'Aspen des X Games. Connu pour son franc-parler, Davis avait estimé ce week-end que les organisateurs avaient embauché "les mauvaises personnes" pour construire cette structure de neige de 234 m de long et 81 m de dénivelé, dont les parois, initialement jugées bien trop verticales par certains concurrents, ont été adoucies.

White: "C'est loin d'être parfait"

Le double champion olympique de la spécialité Shaun White a confié pour sa part après le dernier entraînement que le "pipe" avait encore besoin de travail. "J'espère qu'ils vont trouver un moyen de rendre ce pipe un peu facile à manoeuvrer car c'est clairement loin d'être parfait", avait souligné l'Américain. "Le milieu (la partie plate de transition entre les deux parois, ndlr) est complètement mou et lourd", a ajouté White. Les températures douces et  l'humidité ambiante ont en effet ramolli la neige ces derniers jours et ont détérioré la structure du half-pipe. "C'est déjà arrivé ailleurs mais c'est embêtant quand ça arrive aux jeux  Olympiques", a dit l'Américain, donné favori.

CIO: "Pas de problème avec le half-pipe

Cette mini-polémique autour de la qualité du half-pipe est revenue aux  oreille du Comité international olympique. Son porte-parole Mark Adams a indiqué qu'il n'y avait "pas de problème avec le half-pipe lui-même" mais que, comme pour tous les sports sur neige, c'était "plus difficile quand il fait un peu chaud".

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