Casey Wasserman
Casey Wasserman parle d'un projet "sans risques" pour LA 2024. | MARK RALSTON / AFP

Jeux Olympiques 2024 : Los Angeles présente son projet "sans risques" au CIO

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A quatre mois de la désignation de la ville-hôte des Jeux Olympiques de 2024, Los Angeles et Paris vont recevoir cette semaine la visite de la commission d'évaluation du CIO : c'est la métropole californienne qui ouvre le bal en présentant à partir de mercredi son projet "sans risques". LA 2024, le comité de candidature à l'organisation des JO-2024 à Los Angeles, a trois jours pour montrer, comme le martèlent ses responsables, que les JO pourraient avoir lieu dès cette semaine !

Casey Wasserman, le patron de LA 2024, est formel : "Los Angeles est la candidature qui peut connecter les Jeux Olympiques avec l'avenir."  L'opinion publique est d'accord et les infrastructures seraient déjà prêtes. LA 2024 a ainsi prévu pour la délégation du CIO des visites du Coliseum, du Staples Center et de l'université UCLA, trois sites emblématiques de son projet.

Le premier, parce qu'il était au coeur des JO 1984, et qu'il est présenté comme un exemple de réussite économique. Le deuxième où évolue notamment la célèbre équipe NBA des Lakers, parce qu'il est l'un de ces complexes ultra-modernes, déjà existants et rentables, inclus dans le dossier californien. La troisième est l'atout-maître de LA 2024 qui prévoit de transformer les résidences universitaires en hébergements pour les sportifs pendant la quinzaine olympique.

L'équipe de LA 2024 se sait aussi en position de force : déjà par les moyens alignés, loin du surcoût budgétaire des précédents Jeux, mais aussi grâce à la frilosité croissante des gouvernements et populations, à l'image de Hambourg, Boston, Rome et Budapest dans la course aux Jeux.

"On est focalisé sur 2024 et exclusivement sur 2024"

Los Angeles, qui a déjà accueilli les JO en 1932 et 1984, compte aussi séduire le CIO avec ses sportifs et sportives "made in LA", comme la star de l'athlétisme américain Allyson Felix, impatiente de "montrer que Los Angeles est vraiment un endroit incroyable". "Je vais bien sûr leur parler du climat qui permet de s'entraîner toute l'année, des installations sportives de classe mondiale, mais aussi leur rappeler que je suis une enfant des JO 1984", explique la sextuple championne olympique.

Si le CIO réfléchit à procéder le 13 septembre à Lima à une double désignation avec les JO 2028 revenant à la candidature non retenue pour 2024, Los Angeles, tout comme Paris, balaye cette hypothèse. "On est focalisé sur 2024 et exclusivement sur 2024", rappelle Gene Sykes, le directeur général de LA 2024.