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Pierre-Edouard Bellemare passe de Philadelphie à Las Vegas

Le Français des Flyers, Pierre-Edouard Bellemare

Le Français des Flyers, Pierre-Edouard Bellemare | AFP

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Publié le 22/06/2017 | 08:05, mis à jour le 22/06/2017 | 11:50

L'international français Pierre-Edouard Bellemare a rejoint Las Vegas, la nouvelle équipe de la NHL qui fera ses débuts en octobre prochain. A 32 ans, il évoluait depuis 2014 dans la franchise des Philadelphia Flyers. L'attaquant a marqué 17 buts et réalisé 17 passes décisives en 237 matches NHL. Il avait été nommé la saison dernière vice-capitaine des Flyers.

Pierre-Edouard Bellemare, qui a fait l'essentiel de sa carrière en Suède avant de s'imposer en NHL, a séduit les dirigeants de Dallas par sa polyvalence et son efficacité dans les situations d'infériorité numérique. Il dispose également d'une année de contrat lui garantissant un salaire d'1,45 million de dollars, ce qui représente un risque mineur pour les Vegas Golden Knights.

"Les dirigeant de Vegas ont bien travaillé leurs dossiers, ils ont récupéré un bon élément. C'est un joueur super, un être humain encore mieux que cela, il va nous manquer", a admis le manageur général des Flyers, Ron Hextall. Le Français est l'un des trente joueurs sélectionnés par les Vegas Golden Knights dans le cadre de la Draft d'expansion, particularité des Championnats professionnels nord-américains lorsqu'est créée une nouvelle équipe. La nouvelle équipe choisit un joueur dans l'effectif des trente autres équipes qui peuvent de leur côté "protéger", c'est-à-dire exclure de la Draft, neuf à onze joueurs, leurs stars et joueurs d'avenir.

Dans la capitale mondiale du jeu et des casinos, Bellemare aura notamment pour coéquipiers le gardien de but Marc-André Fleuri qui vient de remporter la Coupe Stanley avec Pittsburgh et James Neal, auteur de 29 buts avec Nashville, l'équipe-surprise de la saison.

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